Voordelen van huisdiereigendom voor ouderen

Het bezitten van een huisdier kan substantiële fysieke en psychologische voordelen hebben voor een bejaarde persoon. Vooral honden kunnen een oudere persoon gezelschap, veiligheid en een reden bieden om lichaamsbeweging na te streven. Terwijl een bejaarde persoon rekening moet houden met het werk en de verantwoordelijkheid die hoort bij het bezitten van een dier, kunnen de voordelen van het bezit van een huisdier veel groter zijn dan de nadelen.

Fysieke voordelen

Het bezitten van een huisdier kan het fysieke welzijn van een ouder worden verbeteren. In de allereerste plaats houdt een huisdier het houden van een persoon lichamelijk actief. Honden moeten regelmatig worden gelopen en zelfs katten moeten worden gespeeld en opgeruimd. Huisdieren bieden ook extra fysieke voordelen. Senioren die huisdieren houden, hebben vaak lagere bloeddruk, lagere cholesterolwaarden en lagere niveaus van triglyceriden.

Psychologische voordelen

Nog meer dan de fysieke voordelen van het bezitten van een huisdier zijn de psychologische voordelen die veel ouderen genieten na het kopen of adopteren van een huisdier. Huisdieren helpen het gevoel van eenzaamheid te verminderen dat veel senioren ervaren en helpen bij het verminderen van depressies bij ouderen. Dieren zijn vooral nuttig bij het helpen van een oudere persoon door het verlies van een echtgenoot of geliefde. Senioren die huisdieren bezitten, hebben de neiging om beter voor zichzelf te zorgen en deel te nemen aan meer sociale evenementen en uitstapjes. Dieren bieden ook veel oudere mensen een verhoogd gevoel van veiligheid, wat de stressniveaus van de persoon kan verminderen.

Bedenkingen

Bij het nemen van een huisdier, moet een bejaarde persoon enige zorgen afwegen tegen de mogelijke voordelen. Huisdieren hebben wel een bepaalde hoeveelheid tijd en fysieke zorg nodig, dus het is belangrijk dat de potentiële huisdiereneigenaar zeker weet dat hij in staat is om de verantwoordelijkheid op zich te nemen of dat hij een verzorger of familielid heeft die bereid is om te helpen. Potentiële eigenaren van gezelschapsdieren moeten ook op allergieën worden getest om ervoor te zorgen dat het huisdier geen gezondheidsproblemen veroorzaakt. Houd er ten slotte rekening mee dat veel senioren van een vast inkomen houden en zich mogelijk niet de kosten kunnen veroorloven die een kat of hond met zich meebrengt.

Een huisdier kiezen

Veel soorten dieren zijn geschikt voor ouderen, maar honden hebben de neiging om het soort gezelschap te bieden dat veel senioren zoeken. Kleine honden zijn vaak gemakkelijker te hanteren dan grotere honden, vooral als de persoon in een klein flatgebouw met appartementen of senioren woont. Puppy's kunnen ook lastig zijn, dus zoek naar iets oudere honden die al zijn getraind. Aanbevolen hondenrassen voor ouderen zijn terriers, chihuahuas, cocker-spaniëls en andere kleine of middelgrote, gelijkmatige honden.

Door Lisbeth Booth


"Psychology Today"; Geen puppy's of kittens voor ouderen: Dierenasielen nemen een verkeerde afslag; Stanley Coren; Januari 2011The Pets for the Elderly Foundation: artikelenUniversity of Iowa Health Care: Pets for Elderly - The BenefitsPuppy Basics: Beste hondenrassen voor ouderen