De hoop gaat door voor de 21 Ontario Dogfighting Survivors die door de OSPCA zijn gevangen

Op donderdag 10 maart verlieten mijn man en ik ons ​​huis om 05.30 uur. We reden 3 uur naar Chatham, Ontario om deel te nemen aan een ander vreedzaam protest ter ondersteuning van de 21 honden die de OSPCA in beslag nam van een vermoedelijke hondengevechtring die nu op mogelijke euthanasie wacht. Eerder hadden we 2 protesten bijgewoond in Newmarket, buiten het hoofdkantoor van OSPCA daar, maar dit was de eerste keer dat we een rondrit voor een protest buiten een gerechtsgebouw (lees hier meer over deze zaak en onze eerdere protesten).

Dit is een geval dat ons na aan het hart ligt. Onze familie heeft Pit Bulls nooit gekend als allesbehalve liefhebbende en loyale familiehonden. Sinds ik voor het eerst betrokken raakte bij belangenbehartiging voor deze zaak, heb ik veel slapeloze nachten gehad met het nadenken over deze 21 honden met het label "Pit Bull-type honden" (ze moeten nog worden bevestigd als Pit Bulls buiten de OSPCA), die zijn opgesloten in kooien nu meer dan 6 maanden. Ik word achtervolgd door beelden van deze honden in isolatie, achter de tralies, leven zonder liefdevol menselijk contact, geen poging tot rehabilitatie, al geleden door de handen van mensen die hen dwongen te vechten. Ik huiver om na te denken over hoe deze honden moeten voelen. En ik ben absoluut ziek van de mening van de OSPCA dat niet één van hen kan worden gerehabiliteerd. Ik koop dat niet voor een hartslag.

We verzamelden zich rond 9.00 uur bij het Chatham gerechtsgebouw met ongeveer 40 andere advocaten, en eisten een tweede kans voor deze honden. We hielden allemaal onze protestborden, marcheerden voor het gerechtsgebouw en stopten om te kletsen met lokale media en lid van Provinciaal Parlement (MPP) Rick Nicholls die de reis vanuit Toronto maakte om zijn steun te betuigen in deze zaak tegen de OSPCA. We hadden gehoopt deze dag met goed nieuws weg te lopen van het gerechtsgebouw. Onze grootste angst was dat de OSPCA hun verzoek zou ontvangen om deze honden te laten euthanaseren. Ze hadden echter niet zo'n overwinning. Helaas hadden de honden die dag ook geen overwinning, want de zaak werd verdaagd tot maandag 18 april.

Een deel van het argument van de OSPCA was dat, aangezien de beschuldigden in dit geval de honden nog steeds "bezitten", zij geen actie kunnen ondernemen. Dit is hun herhaalde reactie wanneer een agentschap (en er zijn er meerdere, zowel binnen Ontario als buiten Canada) hun hulp biedt om deze honden te rehabiliteren. Waarom de OSPCA besloten heeft een verzoekschrift in te dienen bij de rechtbank om de honden te laten euthanaseren, omdat hun enige manier van handelen iets is dat niemand anders dan de OSCPA begrijpt. Tijdens de hoorzitting van donderdag voor OSPCA, woonden de advocaten die vier dierenrechtengroepen bij (Bullies in Need, die formeel een motie van interventie hebben ingediend, Dog Tales, Animal Alliance of Canada en Animal Justice) de rechtbank bij met de intentie om in te grijpen.

Dog Tales, een dierenasiel in King City, Ontario, biedt revalidatie aan voor deze honden en om hen te huisvesten in hun heiligdom zolang ze leven. Zowel Dog Tales als Bullies in Need hebben de rechtbank geïnformeerd dat zij verklaringen hebben dat zij eigenaar zijn van de honden van de beschuldigde, en dit werd bevestigd door een vertegenwoordiger voor de advocaat van de beschuldigde. Deze verklaringen konden echter niet tot tevredenheid van de rechtbank worden bevestigd. De advocaat van Bullies in Need deed er alles aan om deze motie door te voeren, maar de hoofdadvocaat voor de verdachte was elders in een andere rechtszaak en kon daarom de eigendomsoverdracht van de honden niet bevestigen. Ook was de Kroon niet geïnteresseerd in het horen van deze moties en maakte hij bezwaar tegen eventuele interventies van een van de dierenrechtengroepen. De rechter verdaagde de zaak tot 18 april, waarop we hopen op een beslissing ten gunste van een van de voorgestelde interventies.

Sinds mijn eerste vreedzame protest in deze zaak, begin februari, heeft deze zaak een aanzienlijk momentum in de media opgebouwd, met dekking variërend van nieuwsbureaus in kleine steden tot landelijke netwerken en online via sociale media. De handtekeningen op verschillende circulerende petities zijn toegenomen met de duizenden en drie MPP's hebben zich in het House of Commons uitgesproken voor deze honden. Die discussies zijn tot dusverre gewoon in cirkels gegaan en kregen geen waar antwoord.

Rasspecifieke wetgeving (BSL) wetten in Ontario maken dit een ingewikkeld geval. Ontario is de enige plaats in Canada waar een provincie verbod op "Pit Bull-type honden" bestaat, vandaar de steeds populairder wordende tag-line "Ontario is the Pits." Voor mij en mijn familie is dit een beschamende plaats geworden om leef als het gaat om de wetten tegen onze dieren. In het licht van het verbod van de provincie kan slechts een pond deze honden opnemen. In een verklaring van de advocaat die Dog Tales vertegenwoordigde, werd gesuggereerd dat het reservaat een aanvraag voor pondaanduiding doet als middel om deze honden te helpen. Een vertegenwoordiger voor Dog Tales vertelde me dat ze "alles zullen doen wat we kunnen om hen te redden".

Er is een tragisch verhaal in "Beyond the Myth: A Documentary About Pit Bulls" waarin de Pit Bull van een familie van hen wordt weggenomen en door een dierenagentschap wordt opgesloten terwijl hun zaak voor de rechtbank komt. Hun hond brengt weken door in een kooi en elke keer dat de familie op bezoek komt, merken ze dat de hond die ze ooit kende langzaam wegglijdt, steeds depressiever wordt en niet meer reageert. Het gezin maakt de pijnlijke beslissing om hun eigen hond, een geliefd gezinslid, te euthanaseren om hem te redden van verder lijden, omdat de zaak herhaaldelijk wordt uitgesteld.Na alle verhalen die ik heb gehoord over mijn jarenlange pleitbezorging, valt deze nog steeds op en kom ik vaak te binnen terwijl ik aan deze zaak werk.

We kunnen niet toestaan ​​dat deze 21 honden sterven als straf voor een leven dat hen door menselijke handen wordt opgedrongen. Het zijn onschuldige slachtoffers en hun leven telt. Veel voorstanders houden van de verwijzing naar de Michael Vick-zaak wanneer zij de mogelijkheid van rehabilitatie voor deze honden verdedigen. Toen ik voor het eerst met een verslaggever over mijn gevoelens over deze zaak sprak, vertelde ze me dat de OSPCA dit ontkent en verklaart dat alle gevallen anders zijn. Ik legde haar uit dat van de 51 Pit Bulls die werden gered van die onvoorstelbare horror, 48 geschikt waren voor rehabilitatie en dat veel van die honden vervolgens als familielid leefden, sommige met jonge kinderen, en vier zelfs gecertificeerd waren als therapie honden. Er zijn nooit meldingen geweest van agressie van die honden die werden geadopteerd.

Ik begrijp dat niet alle geredde en gerehabiliteerde honden bij kinderen kunnen leven, en sommigen van hen kunnen helemaal niet in een huis wonen en de rest van hun leven in reddingen en heiligdommen verblijven. Maar er is absoluut geen manier om te geloven dat als 48 honden die een ware hel op aarde doorstaan ​​gerehabiliteerd kunnen worden, dat deze 21 in plaats daarvan niet kunnen en hoeven te sterven.

Op dit moment kunnen we alleen maar afwachten wat er in de rechtszaal gebeurt op maandag 18 april. Voor mij zou de grootste tragedie in dit geval zijn als deze honden werden beroofd van de mogelijkheid om liefdevolle leden van de samenleving en / of een familie te worden en nooit de kans kregen een beste vriend van iemand te zijn, zoals alleen honden dat kunnen.

Terwijl we stonden te wachten om te horen wat er in het gerechtsgebouw gebeurde, begon het te gieten met regen. De kleurrijke inkt op mijn protestteken, dat luidde: 'Slachtoffers moeten niet voor hun leven hoeven te vechten', begon te vegen en rende al snel over het bord met de bristol. Mijn man zei: "Je teken huilt." Ik geloof dat het was.

Dit bericht is opnieuw gepubliceerd op het blog van Emily Mallett.

Uitgelichte afbeelding via ASPCA