5 coole hondenconstellaties om u en uw pup naar de sterren te laten kijken

Ah, de nachtelijke hemel, een magisch schouwspel van twinkelende lichtjes, dierenoffers en dronkenschap. Eh ... hebben we dierenoffers gezegd?

Hier zijn vijf coole feiten over hondenconstellaties die je waarschijnlijk niet kende:

1. Constellation Canis Major, de grotere hond

De helderste ster aan de nachtelijke hemel is Sirius, ook bekend als de Dog Star, en het behoort tot het sterrenbeeld Canis Major. Het is een van de sterren die het dichtst bij de aarde staat.

Er zijn veel verhalen in verband met Canis Major, beter bekend als een van een paar honden die Orion de Jager helpen om Taurus de Stier na te jagen. Canis Major is ook afgebeeld als het achtervolgen van de haas Lepus door de lucht.

Een alternatief verhaal beeldt Canis Major uit als Laelaps, de snelste hond die ooit heeft geleefd. Laelaps was een geschenk van Zeus naar Europa, samen met een magische speer die nooit gemist werd.

Op een dag begon Laelaps een vos te achtervolgen die het noodlot had om nooit gepakt te worden. Ze renden tot Zeus een einde maakte aan de waanzin door ze allebei in steen te veranderen. Hij plaatste Laelen in de lucht als Canis Major en een 'ster' werd geboren.

2. Constellatie Canis Minor, de kleine hond

Canis Minor bestaat uit slechts twee sterren en staat het meest bekend als de tweede van de twee trouwe honden van Orion. De grote ster, Procyon, is de zevende helderste aan de hemel. Procyon betekent "voor de hond" omdat het op het noordelijk halfrond ongeveer 20 minuten vóór Sirius oprijst.

In één mythe nam Procyon de vorm aan van Maera, de familiehond van Icarius. Icarius was een wijnboer die leerde wijn van de goden te maken. Nadat sommige boeren hun eerste smaak van alcohol hadden gegeven, vermoordden ze hem prompt in de veronderstelling dat ze vergiftigd waren.

Maera leidde de dochter van Icarius naar zijn lichaam. Overmand door verdriet stierven zowel de hond als het meisje aan zelfmoord. De vrouw hing zichzelf op, terwijl Maera naar haar dood sprong. Zeus plaatste ze allebei in de lucht: de dochter als Maagd en Maera als Procyon.

3. Sirius, Procyon en de zusters

Omdat Sirius en Procyon aan weerszijden van de Melkweg verschijnen, vertelt een alternatieve Arabische legende dat de sterren twee zussen zijn die gescheiden zijn door de grote Sky River.

Beide zusters probeerden de rivier over te steken, maar alleen de sterkere zuster, de helderdere Sirius, slaagde erin. De zwakkere zuster, Procyon, bleef achter wenen, waar we haar tot op de dag van vandaag zien.

4. Constellation Canes Venatici

Canes Venatici, aka The Hunting Dogs, behoren toe aan Boötes de Herdsman, een nabijgelegen sterrenbeeld. Samen achtervolgen ze de Grote Beer, Grote Beer, rond de Noordpool.

Het sterrenbeeld begon niet als twee honden. In de Griekse mythe hanteert Boötes een 'club', maar een Arabische vertaler veranderde dit in 'spearshaft with a hook'. Een Latijnse vertaler verwarde het Arabische 'kullāb' (haakje) voor 'kilāb' (honden). In de Middeleeuwen had Boötes twee vaste assistenten gescoord.

In 1687 definieerde de Poolse astronoom Johannes Hevelius de constellatie officieel. Hij besloot om de honden Asterion, oftewel Little Star, en Chara, aka Joy, te noemen. Bonus: Boötes mocht zijn stok houden. Geen woord over of de honden hun ballen moesten houden of niet. (Krijg het? KRIJG HET?)

5. Sterrenbeeld Lupus, The Wolf

Onze laatste constellatie, Lupus, begon als een mythologische Babylonische wilde hond en werd pas later een wolf. Lupus is altijd gedoemd om te worden opgeofferd door de nabijgelegen Centaur op het sterrenbeeld Ara of Altar, precies daaronder.

In China stond het Lupus-sterrenbeeld bekend als Qiguan, of de bewakers van de keizer. Vanwege het grote aantal sterren in dit gebied lijkt het vaak op troepen die zich verzamelen voor de strijd of een op zijn kop liggende hond.

Nu kunnen jij en je hond samen naar de nachtelijke hemel kijken en ... nee, nee, dat kan niet. Uw hond geeft niet om de sterren - althans niet totdat iemand een spekconstellatie uitvindt.

Bronnen: Canis Major, Canis Minor, Laelaps, Procyon, Sirius, Canes Venatici, Boötes, The Sisters, Lupus, Qiguan, Johannes Hevelius

Uitgelichte afbeelding via AstrologieZodiac / Etsy