Hoe de Dalmatiër de favoriete vuurhond van de wereld werd

Wanneer de meesten van ons denken aan Dalmatiërs, voelen onze gedachten zich aangetrokken tot de zwart-witte harige helden die bovenop grote, rode brandweerwagens zitten. Dat is - als u de populaire Disney-film niet eerst ziet. Maar hoe kwam het dat deze hond het gezicht van de brandweer was? Nou, het begon allemaal met een paard en een wagen.

Dalmatiërs begonnen voor het eerst hun overgang naar een mascotte met vuurhaarden terug in Engeland al in de jaren 1700, waar ze werden gezien als een statussymbool. Dit waren de dagen van de paardenkoets en de rijken - die de kracht en het uithoudingsvermogen van het ras hadden opgemerkt - ontdekten al snel dat de Dalmatiër de perfecte coach-escorte maakte. Brandweerlieden merkten uiteindelijk ook de voordelige eigenschappen van de Dalmatiër op, maar in plaats van ze te pronken, zetten ze ze aan het werk.

Aangezien de brandweerauto's die we kennen niet bestonden op dat moment, moesten de meeste brandweerkazernes op dezelfde manier worden vervoerd als de rest van de samenleving. Dit betrof meestal een paardentram geladen met een stoompomp en uiteindelijk een Dalmatische of twee.

De honden werden de eerste sirene van het brandweerkazerne, blaffen buiten het station om omstanders te alarmeren en het gebied te ontruimen in geval van nood. Ze renden dan meestal in paren, met één aan elke kant van de coach, naar de plaats van het vuur. Omdat de Dalmatiër zo'n actief ras is, waren ze in staat om gelijke tred te houden met de vuurplaatskar en paarden, zelfs als ze sprinten voor ongelooflijke afstanden.

Mental Floss beschrijft hoe, "Dalmatians ... meer dan enig ander ras van de hond, vormden een verbazingwekkend hechte band met paarden toen ze werden geïntroduceerd. Ze werden ook heel beschermend en bezitterig van hun paardenvrienden. "Dit maakte niet alleen Dalmatische honden tot geweldige gezelschaphebbers en begeleiders voor de dieren, maar ook tot uitstekende waakhonden, aangezien paarden en apparatuur voor brandweerkazerne hoofddoelen waren voor overvallen. Zodra ze de plaats van een brand bereikten, zouden de honden de kar bewaken terwijl ze de timide paarden van de vuurpijl afleiden en troosten.

Ondanks het enorme succes van deze gevlekte vierpotige brandweermannen, maakten technologische vooruitgangen door de jaren heen ze minder noodzakelijk voor het werk. Mechanische sirenes en paardenkrachten namen over waar ze gebleven waren en de honden begonnen met de brandweermannen te rijden in plaats van ernaast te rennen. In veel stations was het gebruikelijk om een ​​zwart-witte kop uit het raam van de rode vrachtwagen te zien steken. Maar uiteindelijk verdwenen de honden helemaal uit het personeelsbestand en leefden hun nalatenschap in rode, witte en zwarte beelden.

Tegenwoordig worden Dalmatiërs zelden of nooit gezien bij een brandweerploeg. De vrijwilligersafdeling van het Saranac-meer is een van de weinigen die nog steeds deze traditie van het hebben van de gevlekte hond in het station handhaaft. Deze specifieke afdeling heeft in totaal zes Dalmatiërs gehad die dateerden uit hun eerste jaren vijftig. Alle honden worden slim "Smokey" genoemd. Hoewel ze niet meer hoeven te lopen naast een door paarden getrokken vuurapparaat, zegt brandweerman Rick Yorkey dat de Dalmatiërs vaak helpen bij het leren van brandpreventie voor kinderen. Smokey # 5 is zelfs gebruikt om te stoppen, te laten vallen en te rollen! Yorkey gelooft: "Zolang er hier betaalde chauffeurs zijn, geloof ik dat er hier een hond zal zijn."

Zelfs stations zonder honden lijken nog steeds de voordelen te herkennen van het hebben van een dergelijke hond. Ralph Difonzo, Firefighter / EMT voor de brandweer van Hamden, zegt:

We hebben hier geen hond op een van onze stations. Maar iedereen denkt dat het hebben van een hond een geweldig idee is ... Ik denk dat een [brandweerstation] hond geweldig zou zijn voor emotionele steun en moraal. Ik houd persoonlijk van honden en heb er twee, dus ik weet dat die hond uiteindelijk gelukkiger dan ooit is om je te zien, wat er ook gebeurt. Dus als we terugkomen van een slecht telefoongesprek - een dood of een brand - zou het hebben van die hond in het station om de jongens te troosten buitengewoon gunstig zijn.

Brandweerlieden met brandweer New York City's Ladder 20 lijken hetzelfde sentiment te delen; ze hebben onlangs een eerbetoon gebracht aan het leven van hun hond Twenty, een Dalmatiër die de FDNY hielp om het hoofd te bieden temidden van de 9/11-tragedie.

Dus zelfs als er geen fysieke arbeid meer over is voor deze honden, is het duidelijk dat er nog steeds werk voor hen te doen is in de harten en het leven van hun collega's. Ik zou hun schattige pootjes er niet van weerhouden om rond het station te steigeren, nog niet.

bronnen: Mentale Floss Live Science American Kennel Club Saranac Lake Volunteer Fire Department

Uitgelichte afbeelding via @ chief.and.captain