Hoe mijn reddingshond me geholpen heeft door een diagnose van kanker

Toen ik mijn middelbare school afstudeerde, gaf mijn tante me een kaart met een half beroemd afstudeerartikel geschreven door Chicago Tribune schrijfster Mary Schmich zit netjes erin. Je hebt het misschien gelezen - het is degene die benadrukt hoe belangrijk het is om zonnebrandcrème te dragen en te genieten van je jeugd. Ik vond het zo leuk dat ik het heb ingelijst, nooit besefte dat een van zijn lijnen ooit mijn leven voor altijd zou veranderen:

"De echte problemen in je leven zijn geneigd om dingen te zijn die nooit je bezorgde geest kruisten, het soort dat je om 16.00 uur verblindt. op een niet-actieve dinsdag. '

Het was zestien op een vrije dinsdag toen ik het telefoontje ontving dat niemand wil krijgen. Een recente biopsie had onthuld dat ik kanker had, en ze waren niet zeker in welke fase. Ik was 22 jaar oud.

Ik had op dat moment een hond, een Terrier-mix die we Jack hadden gered (naar Jack Sparrow omdat ... waarom niet?). Jack bracht de eerste paar weken bij ons thuis door en probeerde elke kant op om ons in de buurt te krijgen. Elke keer dat hij werd geopend, stormde hij naar de deur. Hij vond het vreselijk om te gaan wandelen en was gewoon doodsbang voor ons.

Mijn kleine redding. Hij heeft nooit mijn zijde verlaten.

Hij vestigde zich geleidelijk en na een paar uitstapjes met Animal Control (gelukkig was hij snel teruggevonden telkens als hij wegliep) leek hij te besluiten dat hij ons leuk vond. Maar alle contacten waren altijd op Jack's voorwaarden. Als hij wilde knuffelen, zou hij je dat laten weten, en een onmiddellijke knuffelsessie verwachten. Als hij in mijn bed wilde slapen, sliep hij in mijn bed (vaak stellend het kussen), maar hij was zo lief dat we het nauwelijks goed hadden.

Jack en mijn moeder vlak nadat we hem hebben gered

Vlak voor die noodlottige dag merkte ik echter dat Jack afstandelijk leek. Terwijl hij gewoonlijk de meeste nachten doorbracht te slapen aan de voet van mijn bed, was hij niet in weken langsgekomen. Dit is allemaal drastisch veranderd na dat telefoontje. Hij heeft wekenlang mijn zijde niet verlaten en het was alsof hij het wist, alsof hij het telefoontje had gehoord en wist dat ik hem nu meer dan ooit nodig had.

Er zijn veel studies die de therapeutische effecten van honden onderzoeken, sommige specifiek voor kanker. De American Humane Association voert momenteel een grootschalig onderzoek uit naar de effecten van canine-therapie bij kinderen met kanker. AHA hoopt te kunnen aantonen dat de aanwezigheid van een hond de levens van kankerpatiënten en hun families draaglijker en aangenamer kan maken en een welkome afwisseling biedt van de dagelijkse problemen waar een kankerpatiënt doorheen moet.

Jack probeert me op te vrolijken

Kan AHA wetenschappelijk aantonen welke voordelen een hond kan opleveren voor patiënten die door deze verschrikkelijke ziekte worden behandeld? Of het kan worden gekwantificeerd of niet valt nog te bezien. Ik weet alleen wat ik persoonlijk heb meegemaakt en ik geloof echt dat honden niet alleen begrijpen wat er gaande is, maar dat hun aanwezigheid precies is wat een patiënt vaak nodig heeft.

Mijn eerste nacht na dat noodlottige telefoontje zat ik op mijn bed, onzeker wat ik moest doen. Hoe slaap je na het krijgen van nieuws zoals dat? Hoe zou ik ooit weer gaan slapen? Een nog ergere gedachte kwam bij mij op - ging ik dood? In het midden van al het denken dat ik deed, had ik nauwelijks het kleine zwarte lichaam opgemerkt dat op mijn bed was geklommen en zijn hoofd in mijn schoot had gestoken alsof ik wilde zeggen: "Ik ben hier, alles komt goed." Alleen maar die nacht aaien Jack kalmeerde me.

Mijn mening voor het grootste deel van mijn herstel van de operatie

National Geographic publiceerde een grote functie genaamd "The Healing Power of Dogs" die onderwerpen onderzocht als waarom, precies, Jack die nacht aaien, had zo'n kalmerend effect op mij. Het blijkt dat bij het aaien van een pup een hormoon bekend staat als oxytocine, dat verantwoordelijk is voor gevoelens van liefde en binding.

De functie onderzocht ook of honden empathie kunnen voelen (waarover nog steeds heftig wordt gediscussieerd). Alleen gebaseerd op Jack's acties waarvan ik denk dat ze dat kunnen, en als het niet precies empathie is zoals een wetenschapper het zou kunnen beschrijven, dan ben ik daar wel mee akkoord. Ik weet gewoon dat het helpt en dat is alles dat ertoe zou moeten doen.

Door mijn daaropvolgende operatie en behandeling (ik had veel geluk en het bleek dat het al in een vroeg stadium was gevangen, er was geen chemo vereist). Jack had gelijk aan mijn zijde. Toen ik languit op de bank lag, ziek van mijn pijnstillers. Jack was daar. Tijdens mijn laagste momenten waarop ik niet anders kon dan huilen, praatte ik met Jack en vertelde hem alles over mijn angsten. Het was leuk om dat soort luisteraars in mijn leven te hebben, tenslotte waren mijn ouders en vrienden zo bezorgd dat ik hen niet vaak zou vertellen hoe bang ik werkelijk was. Je zou sterk moeten zijn na een diagnose van kanker, Jack was de enige die wist dat ik mijn twijfels had.

Jack, en weigert me te laten inpakken voor het ziekenhuis!

Ik hoop dat deze studies met succes kunnen bewijzen dat honden patiënten kunnen helpen, want met dat soort bewijs kan het allerlei financiering voor toekomstige programma's openen. Het leven van kinderen met kanker zou drastisch kunnen worden verbeterd, allemaal omdat ze werden bezocht door een harige vriend.