In Memory Of Ray, The Little Brown Vicktory Dog

Een van de zeven heilige riten van de Lakota Sioux-stammen is Wanagi Wicagluha of het houden van de geest. De Lakota geloven dat de zielen van de doden een jaar na de dood in de buurt van de familie blijven. Gedurende deze tijd rouwt het gezin actief over hun verlies. Aan het einde van het jaar wordt een feestelijk feest gehouden en de familie sponsort een "give-away" ter ere van hun verloren geliefde. Verhalen worden verteld om te onthouden wat het beste was aan de overledenen. Geschenken worden gratis gegeven aan iedereen die aanwezig is.

Een jaar geleden verloor ik mijn harthond, Ray de Vicktory-hond. Zijn dood was plotseling en schokkend. Sindsdien heb ik de last en het verdriet elke dag gevoeld. Vandaag markeer ik het einde van een jaar van formele rouwverwerking. En in zijn eer zal ik mijn verhaal van een kleine bruine hond delen. Geen vechthond. Geen slachtoffer van de meest beruchte vechtring in Amerika. Gewoon een goofy, doofus van een hond die het hart van mijn familie werd.

Ik ontmoette Ray op het hoofdkantoor van DogTown. Ik was even langs om een ​​recept voor mijn kantoorhond op te halen. Hondenverzorgers brachten vaak verlegen of angstige honden naar het hoofdkwartier om interactie te hebben met bezoekers en vrijwilligers, dus het was niet ongebruikelijk om hen rond de lobby te zien hangen.  Terwijl ik wachtte op mijn beurt aan het loket draaide ik me om en zag een aantal zorgverleners zich rond een klein bruin hondje verzamelen. Natuurlijk moest ik naar dit mooie kleine zakje Pittie. Ik knielde op de vloer en Ray kwam recht op me af. Hij legde zijn kont op mijn schoot en ik werd verliefd. Er was gewoon iets aan deze jongen die zoveel van mensen hield. Hij had een beetje glinstering van de duivel in zijn ogen, en ik ben altijd een sukkel geweest voor de slechte jongens.

Kevin en ik besloten Ray in te nemen als projecthond, om hem te helpen zijn Canine Good Citizenship-certificering te behalen, zodat hij eindelijk naar huis kon gaan met een eigen gezin. We voelden beiden dat deze goofy kleine hond een kans verdiende om geadopteerd te worden. We wilden weten dat hij ooit op een bank zou kunnen slapen en zoomies in zijn eigen tuin zou hebben. We wisten dat iedereen die hem ontmoette, die zijn levenslust zag, voor hem zou vallen. Ergens in de weken en maanden dat we met hem werkten, werden we zelf het slachtoffer van zijn charmes. Het doel bleef om Ray zijn CGC te laten halen, maar nu was het spelplan veranderd. Hij was al deel van ons gezin geworden en we wilden degene zijn die hem het leven gaf dat hij verdiende.

Ray had behoorlijk belangrijke trainingsproblemen. Het ontbrak hem aan leibanden. Hij was gewoon zo uitbundig; hij wilde ons met zich meenemen. Ray was ook enigszins reactief op honden. Niet zoveel als sommige van de VDogs ... maar hij had zeker problemen. Het grootste deel van zijn probleem was gebaseerd op angst. Elke hond met wie hij ooit ervaring had, wilde hem doden. Het was veel veiliger om hard te handelen en de vreemde honden weg te jagen.

Zijn trainer, Kevin en ik gingen zitten en kwamen met een actieplan. Het was aan ons om een ​​manier te bedenken om Ray te motiveren WIL te volgen. Het falen was nooit zijn ... het was van ons. We hadden nog geen manier gevonden om dingen op onze manier lonender te maken dan dingen op zijn manier te doen.

Bron: Justyne Moore

Uiteindelijk ontdekten we de sleutel, Ray passeerde zijn Canine Good Citizenship-test en we hebben hem toegepast om hem te adopteren. De rechtbank had een aantal strenge eisen gesteld aan het adopteren van een Vicktory-hond. Kevin en ik moesten allebei een federale achtergrondcontrole hebben, ons huis moest een hek van zes meter hebben en we moesten een aansprakelijkheidsverzekering hebben. Nog afschrikkender was het feit dat het heiligdom overeenkwam om geen enkele VDOG te adopteren in de provincie waar we woonden. Als we Ray wilden adopteren, zouden we moeten verhuizen. Dus dat deden we, over de staatsgrens naar Arizona.

Bron: Justyne Moore

We hebben onze kleine ondeugende bruine hond naar huis gebracht. Na de door het gerecht bestelde pleegperiode van zes maanden hebben we allemaal adoptiedocumenten ondertekend, waaronder Ray die het papierwerk samen met ons heeft gepipet.

Elke dag met Ray was een dag van primeurs. Hij had geen idee hoe een huis was. Hij begreep de vaatwasser of de stofzuiger niet. In feite was hij rond zijn eerste weken thuis ronduit destructief toen hij leerde om door deze nieuwe omgeving te navigeren. Ik denk dat het schadetotaal voor de eerste maand een deur, een stel jaloezieën, verschillende hondenbedden en het tapijt omvatte.

Toen Ray iemand ontmoette, werden ze een deel van zijn familie. En hoe langer hij ze kende, hoe opgewondender hij ze zou zien. Hij zou een voormalige verzorger of goede vriend bespioneren, en zijn hele lichaam zou kwispelen, zijn tong zou rondhangen, zijn oren zouden plat tegen zijn hoofd zijn en hij zou de grootste Pittie-grijns ooit gezien hebben. Als ik hem om welke reden dan ook moest verlaten, begroette hij me elke keer als ik terugkwam ... alsof we al eeuwen gescheiden waren. Het is een geweldig gevoel om zo van je gehouden te worden. Ik heb nooit het gevoel gehad dat ik half zo goed was als mijn hond dacht dat ik was.

Telkens wanneer Ray bang zou worden, wat meestal te wijten was aan een geluid als donder, of piepen, zou hij opschalen naar het hoogste punt dat hij kon bereiken. Eens, toen onze rookmelders afgingen, barstte hij door de deur naar de garage en verkleinde de ingebouwde planken naar het plafond. Het kostte me 20 minuten om uit te zoeken hoe ik hem kon neerhalen.

Ray was een kampioensmoordenaar met knuffels. Hij zou elke maand zijn BarkBox-speeltje krijgen en het "laten" voordat ik de kamer kon verlaten. Hij vond het zo leuk om elk laatste stukje pluisjes uit te trekken. Hij zorgde ervoor dat hij elk greintje genot uit elke maandelijkse doos wist.

Ray had maar een paar jaar bij ons thuis, maar in die tijd veranderde hij wie ik ben als persoon. Ik ging van iemand die enigszins sceptisch was over honden van het Pit Bull Terrier-type naar een felle voorstander. Ray heeft me geduld geleerd en soms is routine de snelste manier om het vertrouwen van een hond te winnen. Zijn lessen hebben ons geholpen om andere honden te leren hoe ze liefhebbende metgezellen kunnen worden en de demonen uit hun verleden kunnen overwinnen.

Ik had nooit het gevoel dat Ray gewoon onze hond was. Vanaf het begin toonde hij dat hij meer was dan alleen een huisdier. Het was alsof hij voelde dat hij een missie had om zoveel mogelijk mensen te ontmoeten en aan te raken. Wanneer we zouden lunchen op het dek in het heiligdom, zou hij aandachtig kijken naar mensen die naar buiten komen om plaats te nemen. Hij zou gaan staan, zijn oren zouden terugplooien en zijn staart zou voorzichtig heen en weer zwaaien. Zijn vurige uitdrukking trok mensen steeds weer terug. Ik ben eeuwig dankbaar voor alle mensen die hun bord neerleggen om langs te komen en hem een ​​klopje en een vriendelijk woord te geven.

Ray leed aan Babesia, een bloedparasiet waarbij vechthonden vaak door diepe wonden gaan. Het kan worden beheerd en behandeld, maar nooit genezen. Veel aangetaste honden krijgen uiteindelijk last van hun milt, omdat het de Babesia-cellen in de bloedbaan wegfiltert. Ray's milt was misvormd en disfunctioneel geworden, en veroorzaakte ernstige bloedarmoede. De enige aanbeveling die zijn dierenartsen konden doen, was het gewraakte orgaan verwijderen om hem een ​​kans te geven op een hogere kwaliteit van leven. We hebben de beslissing genomen om zijn milt in mei 2015 te laten verwijderen.

Ray is als een kampioen door een operatie heengekomen. Zijn arts belde me en zei dat hij ongelooflijk goed had gedaan onder narcose en dat zijn bloedarmoede al aan het verbeteren was. Ze klonk blij dat hij zo snel herstelde. Ik kreeg de opdracht naar huis te gaan, een goede nachtrust te nemen en hem 's ochtends op te halen.

Om ongeveer 11.00 uur die avond ging onze telefoon. Toen ik naar de beller-ID keek en zag dat het de kliniek was, wist ik dat het niet goed zou gaan. Ray had een bloedstolsel gegooid en stierf bijna onmiddellijk. Mijn gevoel van verlies was onmiddellijk en overweldigend. Ik kan de Indiaanse traditie van het knippen van een haar begrijpen wanneer een geliefde sterft. Er is behoefte aan een gebaar dat je pijn fysiek aan de wereld toont.

De plaatsingsdienst van Ray werd bijgewoond door meer mensen dan ik kon tellen. Onze kleine bruine hond had zoveel mensen geraakt en ze wilden ons helpen zijn dood te eren. Zelfs vandaag stoppen mensen om zijn rustplaats te bezoeken. Ik zie ze misschien niet, maar ik weet dat ze daar zijn geweest omdat er nieuwe geheugenstenen op zijn marker staan. Een van onze tradities is om elke keer als we een overleden metgezel bezoeken een kleine rots of ander aandenken te leggen.

Ik kan nooit terugbetalen wat die kleine bruine hond voor me heeft gedaan. Ray bracht me uit mijn schulp en introduceerde ontelbare mensen in mijn leven. Hij gaf me een doel en hielp me mijn stem te vinden. Hij inspireerde me om weer te gaan schrijven, iets wat ik sinds de universiteit niet had gedaan.

Ray's nalatenschap was om de wereld te laten zien dat hij een slachtoffer was en geen dader. Gezien de keuze zou hij altijd hebben gekozen voor comfort boven gevechten. Zijn korte leven hielp het leven voor altijd te verbeteren voor Pit Bulls, en met name voor hondengevechten, door het hele land.

Ter ere van Ray is een CafePress-winkel opgezet om fondsen te werven voor andere reddingsacties van honden van het type Pit Bull Terrier. Alle winsten worden gelijk verdeeld tussen Best Friends Animal Society, waar Ray voor het eerst liefde en een zachte hand vond, Lucas County Pit Crew, de organisatie die verantwoordelijk is voor het redden van zijn zuster Turtle en broer Bosco, Jasmine's House Rescue, die Turtle, ColoRADogs, heeft , waar zijn broer Bubba werd geadopteerd, en Dogs Deserve Better, de groep die alle Vicktory Dogs heeft geëerd door het planten van herdenkingsbomen.

Mijn jaar van rouw is voorbij. Het is tijd om verder te gaan. RIP mijn stoute kleine jongen. Wacht op me bij de brug. Ik weet dat ik je zal zien, de oren achterover gevouwen, de staart waanzinnig slingerend, grijnzend die ongelooflijke glimlach, zo blij me weer te zien.

Uitgelichte afbeelding via Sylvia Elzafon