Van Stray To Space Dog: het verhaal van Belka en Strelka

Praat over een sprookje met een kant van sci-fi!

Belka en Strelka waren dwalende mannen in de straten van Moskou tijdens de Koude Oorlog toen ze werden ingenomen door Sovjetwetenschappers. De wetenschappers waren al begonnen met het lanceren van dieren in de ruimte, maar moesten nog een van hen veilig terugbrengen. Dat veranderde op 19 augustus 1960 toen Belka en Strelka aan boord gingen van de "Spoetnik 5" en de eerste levende wezens werden die veilig uit de ruimte terugkeerden - en daarmee de weg banen voor de eerste orbitale vlucht van de mensheid! Bij hun terugkeer werden ze instant beroemdheden en toerde de wereld rond.

Maar dat is niet waar het verhaal eindigt! Strelka kreeg uiteindelijk puppy's of "pupniks" zoals de media ze noemden. Caroline Kennedy had Chroesjtsjov over Strelka's nest gevraagd tijdens een staatsdiner in Wenen, en zie, een paar maanden later werd Strelka's pup Pushinka (wat Fluffy betekent) aan haar deur afgezet - de droom van elk klein meisje!

Enige tijd later kreeg Pushinka, eh, dartel met een andere hond van de Kennedy genaamd Charlie en ze hadden vier eigen pupniks. Hun afstammelingen leven vandaag in de Verenigde Staten en dragen deze schitterende nalatenschap uit de oudheid voort!

Beelden via For the Love of the Dog en BBC News