Wat iedereen mist als het gaat om daklozen en honden

De overgrote meerderheid van mensen die paden kruisen met een dakloze persoon zal er niet twee keer uitzien. Tussen de twee beschikbare opties-negeren of erkennen-is de eerste eenvoudiger, en dus stellen mensen het alternatief niet ter discussie. Mark Horvath, oprichter van de vlog 'Invisible People', geeft geen waarheidsgehalte aan de werkelijkheid:

Het is niet dat mensen slecht zijn, maar als we oogcontact maken of een gesprek voeren, dan moeten we toegeven dat ze bestaan ​​en dat we een basale menselijke behoefte kunnen hebben om te zorgen. Maar het is zoveel gemakkelijker om gewoon onze ogen te sluiten en ons hart te beschermen tegen hun bestaan.

Wanneer een dakloze zijn of haar bedrijf deelt met een dieralles verandert echter. Plots vragen ze om tweede blikken, omdat er ook een hond, kat of ander huisdier is dat 'lijdt'. Veel mensen geven deze personen de schuld van het onderwerpen van een onschuldig dier aan hun ontberingen. Het citaat van de dag wordt: "Als ze niet voor zichzelf kunnen zorgen, hoe kunnen ze dan voor een huisdier zorgen?"

We kunnen moeilijk dieren negeren, hoeveel gewoonte ons ook heeft geleerd om de andere kant op te kijken. In een maatschappij waar huisdieren nog niet de voorrechten van mensen hebben, vormt het soms barrières tussen wat mensen willen doen en wat ze kunnen doen.

Pets of the Homeless is een non-profitorganisatie die zich toelegt op het leveren van voedsel, veterinaire zorg en lobbyactiviteiten om dakloze schuilplaatsen te overtuigen om gezelschapsdieren binnenshuis met hun mensen te laten verblijven. Voor degenen die een diepe liefde delen met hun huisdieren, zou het geen verrassing moeten zijn dat bijna alle daklozen, wanneer ze de optie krijgen, ervoor kiezen om bij hun huisdier te blijven in plaats van de warme maaltijd en een slaapplaats te accepteren als het betekent om ze achter te laten .

Het verzamelen van concrete cijfers over het aantal daklozen is onmogelijk vanwege de fluctuerende aard van thuisloosheid, maar het Amerikaanse ministerie van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling schat dat bijna 600.000 mensen op een willekeurige avond dakloos zijn in de Verenigde Staten. 5-10% heeft huisdieren, en die aantallen stijgen in sommige regio's tot 24%.

Als de verdenkingen van velen waar zijn, verdienen daklozen wat ze hebben en zijn ze egoïstisch om honden en katten te nemen als ze zelf worstelen, waarom houden ze ze dan?

Het antwoord is duidelijk, zelfs als het moeilijk te zien is, omdat iedereen met een viervoeter familielid weet: ze bieden gezelschap, comfort en loyaliteit. Ze bieden ook warmte en bescherming, en voor veel van deze mensen zijn ze wellicht de enige reden waarom iemand op een bepaalde dag met hen spreekt.

In het artikel van Danielle Wolffe '8 Reasons Homeless People' Deserve 'To Have Dogs', noemt ze een aantal relevante punten:

Financiën geven niet aan wie een persoon is, wat ze kunnen, hoeveel liefde ze verdienen of waar het vandaan moet komen. Armoede is geen karaktereigenschap. Een worstelende persoon verdient dezelfde intieme connecties als iedereen.

"Wat nog belangrijker is," zegt ze, "geld hebben geeft ons niet het recht om die beslissingen voor anderen te nemen - geeft ons geen exclusieve heerschappij over dieren of kinderen."

Wolffe beweert ook dat mensen die van hun honden houden of van welk huisdier dan ook, zullen een manier vinden om voor hen te zorgen, zelfs als dat betekent dat ze alle magere voedsel of voorraden die ze hebben opofferen.

Zoals opgemerkt in dit artikel van Mic, de huisdieren vinden zelf heel wat voordelen om het bedrijf met de daklozen te delen. Ze worden als het ware van de straat gehaald en worden vaak gespaard voor mishandeling en euthanasie. Voor deze honden bieden hun mensen de enige vorm van vriendelijkheid die ze ooit hebben meegemaakt; hetzelfde kan gezegd worden van de honden voor wie zij zorgen.

Nadeel is dat de voedingswaarde en regelmaat van hun voedsel niet ideaal is. De honden krijgen meestal geen routineuze veterinaire zorg en het is voor daklozen moeilijk om genoeg geld te verzamelen om zelfs een telefoontje naar Pets of the Homeless te sturen voor hulp.

Oprichter en president van de organisatie, Genevieve Frederick, legt de strijd in focus:

Deze mensen huilen en ze zijn wanhopig, omdat ze niets hebben. Het enige dat ze nog hebben is lijden en het is hartverscheurend.

Wij als land blijven achter met het ultieme dilemma: hoe kunnen we, als de meerderheid van de daklozenopvangcentra die sociale diensten verlenen, geen huisdieren toestaan ​​en als de meerderheid van de daklozen hun huisdieren niet in de steek laat om de geleverde zorg te ontvangen, zullen we beginnen met het verhelpen van dit probleem effectief?

Het veroorzaakt een soort domino-effect waarin we het probleem van daklozen en huisdieren moeten oplossen voordat we ze echt kunnen helpen. Pets of the Homeless biedt zelfs een stimulans voor daklozenopvang om hun beleid te wijzigen.

Frederick vertelde het Mic:

Voor opvangcentra die ja zeggen, sturen we die shelter gratis inklapbare slaapkratten, zodat deze mensen voor een klein beetje uit de kou, uit de hitte, van de straat kunnen komen. Dit houdt ze op een veilige plaats en houdt iedereen veilig.

Als je toevallig een van de duizenden mensen bent die simpelweg wegkijken van een man of vrouw die op hun geluk lijkt, ben je niet de enige. Niet op een afstand. Hetzelfde geldt voor degenen die het niet eens zijn met de daklozen die huisdieren bezitten, en dat is ook goed. We zijn tenslotte menselijk.

Het goede nieuws is dat hetzelfde dat ons menselijk maakt op die manier ons ook het diepe vermogen geeft om ons in te leven en te begrijpen, en dat is precies wat groepen zoals Pets of the Homeless ons kunnen helpen. Zij en andere organisaties hebben dit tamelijk heimelijke onderwerp verder uit de schaduw gehaald en voor het eerst begint de deplorabele staat van thuisloosheid in de VS de aandacht te krijgen die het zo hard nodig heeft. Als we de huisdieren gaan beschouwen die deze mensen zoveel liefde en plezier geven als ze ons geven, zijn we al een stap voor.

Als je zou willen doneren aan Pets of the Homeless, bezoek dan hun online donatiepagina. Als u op een aantal andere manieren huisdiervoederprovider of recruiter wilt worden of zich op andere manieren bij de zaak wilt voegen, ga dan naar hun website voor hulp en suggesties. Ze kunnen altijd een helpende poot gebruiken.

Bronnen: Pets of the Homeless, ministerie van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling, Mic, Huffington Post, VS.

Uitgelicht beeld via het voeren van huisdieren van de daklozen / Facebook