Autisme bij honden: mythe of reden tot bezorgdheid?

Foto's door: Sundays Photography / Shutterstock

Het is geen geheim dat we veel overeenkomsten hebben met onze beste viervoeters. Maar hoe zit het met psychische aandoeningen? Kunnen honden autisme hebben?

Honden zijn vatbaar voor verschillende ziekten die hun eigenaren treffen, zoals diabetes, artritis, glaucoom of epilepsie. Als het gaat om geestelijke gezondheid, wordt de kwestie van gedeelde omstandigheden een gecompliceerder onderwerp, omdat bij hondachtigen deze problemen veel moeilijker, zo niet onmogelijk, te diagnosticeren zijn.

Desondanks weten we nu, na vele studies, dat honden aandoeningen zoals angst, OCD of depressie kunnen hebben, net als hun menselijke metgezellen. Dus, hoe zit het met autisme? Volgens wetenschappers kunnen hoektanden autisme-achtige symptomen hebben, maar het bereiken van een definitieve diagnose is allesbehalve een eenvoudig proces. Dit is wat we weten:

Definitie en symptomen van autisme

Volgens de Mayo-kliniek is autisme een spectrumstoornis die het vermogen van een kind om met anderen te communiceren en te communiceren negatief beïnvloedt, inclusief obsessief en repetitief gedrag. Bij honden omvatten autisme-achtige symptomen:

  • repetitief gedrag (vaak trance-achtig)
  • plotselinge agressieve afleveringen
  • neiging tot fobieën

Een studie gepubliceerd in een tijdschrift genaamd Transitional Psychiatry bleek dat honden kunnen presenteren met symptomen die overeenkomen met autisme. In dit geval waren de onderwerpen van de studie Bull Terriers, die werden gekozen vanwege hun rasspecifieke gedrag van repetitieve staartjagen. De onderzoekers konden parallellen trekken in gedragssymptomen, maar wat nog fascinerender is, is de aanwezigheid van specifieke biomarkers in zowel de aangedane honden als autistische kinderen. Hoewel het nog te vroeg is om te zeggen dat we het definitieve bewijs hebben dat honden autisme kunnen hebben, gezien deze bevindingen, is het de moeite waard om naar te kijken.

Vaccins - Moet je je zorgen maken?

De laatste tijd is er veel discussie over autisme bij honden, maar om de verkeerde redenen. Het lijkt erop dat sommige mensen geloven dat vaccins tegen ernstige ziektes zoals hondenziekte, leptospirose, hondeninfluenza en rabiës op de een of andere manier hondenautisme kunnen veroorzaken.

Dit is echter absoluut niet waar. Talloze wetenschappelijke onderzoeken hebben keer op keer bewezen dat vaccins geen verband houden met autisme, en het geval is hetzelfde met honden. Niet alleen dat overslaan op vaccinaties uw hond niet zal helpen, maar het kan hen zelfs ernstig schaden, omdat het hen kwetsbaar maakt voor verschillende, vaak dodelijke, ziektes.

Het vonnis over Canine Autism

Hoewel er geen definitieve onderzoeken zijn geweest waaruit zou kunnen blijken dat honden autisme kunnen krijgen, zijn er enkele aanwijzingen dat onze harige baby's door deze aandoening kunnen worden getroffen.

Het onderzoek naar bull terriers heeft de weg geëffend voor meer studies en hopelijk zullen we in de nabije toekomst wat antwoorden krijgen. Momenteel zijn alle ogen gericht op een studie met de naam Hoektanden, kinderen en autisme: decoderen van obsessief gedrag in honden en autisme bij kinderen zal proberen om genen aan te wijzen die verantwoordelijk zijn voor obsessief-compulsief gedrag bij raszuivere honden. Gezien het feit dat mensen en honden 84 procent van hun DNA delen, kan succes de behandeling van zowel de getroffen kinderen als honden helpen.

Als je hond zich atypisch gedraagt, betekent dit niet automatisch dat hij autisme heeft. Er zijn tal van gezondheidsproblemen (zowel mentaal als fysiek) die plotselinge aanvallen van agressie kunnen veroorzaken, evenals obsessief en repetitief gedrag. Voordat u naar conclusies gaat, kunt u het beste met uw dierenarts overleggen. Met hun hulp kunt u de problemen van uw huisdier snel onder de knie krijgen.