Studie: Mensen die meer empathisch zijn tegenover honden dan andere mensen

Foto's door: Goodluz / Shutterstock

We houden van onze huisdieren net als hun familieleden en dat is geen geheim. Onderzoek zegt zoveel dat we eigenlijk meer gestoord zijn door het lijden van honden dan dat we lijden van mensen.

Onderzoekers van de Northeastern University geloven dat mensen meer gestoord zijn wanneer we honden zien lijden dan wanneer we het lijden van mensen zien.

Related: London Dog Owner Selling Everything She Owns to Save Her Dog

De onderzoekers presenteerden 256 studenten valse meldingen van mishandeling op een persoon of een hond. Het nepnieuws werd gepresenteerd in de vorm van politierapporten in krantenknipsels en gedetailleerd dat het slachtoffer werd aangevallen met een honkbalknuppel, bewusteloos achtergelaten met een gebroken been en veel snijwonden.

De studenten kregen allemaal hetzelfde rapport, met als enige verschil de beschrijving van het slachtoffer. Het 'slachtoffer' was een eenjarige baby, een 30-jarige volwassene, een puppy of een zes jaar oude hond. Ze kregen toen vragen over hun gevoelens voor het slachtoffer, terwijl de onderzoekers keken naar hun niveau van empathie ten opzichte van de slachtoffers.

Hoofdauteur Jack Levin veronderstelde dat hun empathie gebaseerd zou zijn op hoe kwetsbaar ze elk slachtoffer beschouwden, en ze vonden dat mensen de neiging hadden meer empathisch te zijn tegenover de honden dan zij de mensen deden. De niveaus van empathie voor de puppy, de oudere hond en de baby mens waren vergelijkbaar, terwijl de volwassene binnenkwam als minder bezorgd over. De menselijke baby leek meer zorgen te maken dan de oudere hond, maar nauwelijks, volgens de gegevens.

De onderzoekers beweren dat dit aantoont dat de proefpersonen hun honden niet alleen als dieren beschouwden, maar als familieleden die naast menselijke kinderen staan. Ze denken dat het kan zijn als een onderzoek dat vorige maand is voorgesteld - onze honden gebruiken specifieke gezichtskenmerken en oogbewegingen alsof ze met ons willen communiceren, en meestal om aandacht van ons te krijgen.

Gerelateerd: 'The Mountain Between Us' geeft Spoiler vrij om kijkers te laten weten dat de hond leeft

Dit zou verklaren waarom veel mensen vaak beweren dat ze zich meer zorgen maken over de dood van de hond in de verhaallijn van een film dan dat ze de mens zijn, en mogelijk een lange weg zullen afleggen in dierenwelzijns- en advocacy-campagnes.