Facility Dog staat op wacht voor Canadese kinderen die voor de rechter getuigen

Foto's door: London Family Court Clinic

Soms moeten kinderen getuigen in rechtszaken en is het proces angstaanjagend. Een stad in Ontario heeft onlangs een hofdame gekocht om hun angst en angsten te verlichten.

In 2015 introduceerde The Calgary Police Service Hawk, een zwart lab, als een rechtshulphond voor een deel van een kinderzaak. Havik gaf troost en liet de getuigen van het kind meer open in een zeer intimiderende situatie. Sindsdien is een speciaal opgeleide faciliteitshond, Merel, toegetreden tot de tweede 'hofhond' in Canada en de eerste in Ontario.

Merel is een 18 maanden oude zwarte Lab / Bernese Mountain-mix die werd opgeleid bij National Service Dogs in Cambridge, Ontario. Facility-honden kosten meer dan $ 30.000 om te trainen voor hun zeer specifieke taken, en werden geschonken door National Service Dogs om kinderen en andere emotioneel kwetsbare getuigen te helpen in rechtszaken. Merel heeft geleerd om met een kindgetuige te zitten en haar hoofd op schoot te leggen, of zelfs bij het kind te gaan liggen om hem of haar te troosten.

Merel's handler, Rachel Crawford, is programmacoördinator voor het Child Witness-programma bij de London Family Court Clinic en vertelt eenvoudig aan Merel: "Merel, bezoek!" En Merel zal snel en stil gaan naar het kind dat wat extra zekerheid nodig heeft. Crawford zegt dat kinderen die betrokken zijn bij rechtszaken vaak degenen zijn die significante, traumatische gebeurtenissen hebben meegemaakt, zoals diefstal of aanranding, en dat het betrokken zijn bij de getuigenis soms net zo traumatisch is als de feitelijke gebeurtenis die ze hebben doorgemaakt.

Gerelateerd: Waarom Courthouse Honden Cruciaal zijn voor ons rechtssysteem

Crawford zei dat het kind dat getuigt alleen verantwoordelijk is voor het vertellen van de waarheid, ook al voelen ze vaak het gewicht van het hele proces, en Merel helpt de kinderen kalm te laten zien terwijl ze hun verhalen vertellen in getuigenis. Crawford zei dat haar baan als bereider voor kinderen in de rechtbank enorme veranderingen heeft ondergaan, nu Merel deel uitmaakt van het voorbereidingsproces en de kinderen troost en steun biedt als ze zich voorbereiden op en dan daadwerkelijk getuigen in de rechtszaal.

De aanwezigheid van Merel heeft niet alleen invloed op kinderen die betrokken zijn bij onderzoeken. Justice Eleanor Schnall, die in 1991 tot rechter in het Londense rechtssysteem werd benoemd, zei dat een faciliteitshond als Merel de gevolgen had van een levende teddybeer en onmiddellijk alle mensen leek te ontspannen, niet alleen kinderen.

Het gerechtsgebouw kan intimiderend zijn en honden zoals Merel helpen die omgeving minder imposant te maken. Justice Schnall zegt dat er behoefte is aan meer 'Merels' en dat haar aanwezigheid een geschenk is om de kinderen te helpen die haar het meest nodig hebben. Bovendien brengt ze wat plezier met stafleden van het gerechtsgebouw die vaak zware dagelijkse hoorzittingen moeten ondergaan en een win-win voor het hele gebouw en proces is.

Gerelateerd: Ontmoet Faber, de eerste gerechtsgebouwtherapiehond van San Francisco

Wanneer Merel niet werkt (of lekker in haar grote hondenbed in het gerechtsgebouw ligt te wachten om te troosten), is ze een 'gewoon' huisdier en gaat ze elke dag met Crawford naar huis. Crawford zegt dat ze niet weet hoe ze haar baan voor Merel heeft uitgeoefend en hoewel ze nog maar een paar weken aan het werk is, heeft ze al zes kindslachtoffers geholpen in trieste, volwassen processen.

Alles in een dag werken voor lieve, eerzame Merel.