Als uw reddingshond schichtig handelt, kan het een teken zijn van PTSS bij honden

Toen we onze hond Lenny voor het eerst adopteerden, merkten mijn man en ik dat ze een vreemde aversie had tegen een bepaalde gang in ons appartementencomplex. Het was een lange gang zonder deuren of ramen en de voetstappen neigden luid te echoën. Lenny was zo bang om door deze gang te gaan dat we haar altijd in onze armen moesten dragen als we er doorheen moesten gaan, en ze zou lichamelijk trillen.

Lenny werd gered van een verlaten lot en we hadden geen idee wat haar vroege levenservaring was. Het leek alsof ze een herinnering had waardoor ze bang was voor een geheel nieuwe plek. Het leek zo veel op menselijk gedrag dat ik me afvroeg of het voor honden mogelijk was om Posttraumatische Stressstoornis te ontwikkelen.

Hoewel het concept nog relatief nieuw is, heeft opkomend onderzoek aangetoond dat honden Canine Post-Traumatic Stress Disorder kunnen en zullen krijgen. C-PTSS is een klasse van angststoornissen die voorkomt bij honden die een of meer stressvolle gebeurtenissen hebben meegemaakt, zoals het overleven van een levensbedreigende gebeurtenis, misbruik of gevechtsituaties.

De huidige schattingen zijn ergens tussen vijf procent en tien procent van de militaire honden ingezet door Amerikaanse gevechtseenheden hebben C-PTSD ontwikkeld. Maar net als bij mensen hoeven honden niet in de frontlinie te staan ​​om C-PTSD te ontwikkelen. Het ervaren van een auto-ongeluk, tornado of misbruik van een vorige eigenaar kan allemaal ervoor zorgen dat gezonde hondjes anders van karakter veranderen.

En terwijl elke hond anders reageert op C-PTSD, kent dr. Walter F. Burghardt Jr., hoofd van de gedragsgeneeskunde bij het Daniel E. Holland Military Working Dog Hospital bij Lackland Air Force Base, de symptomen goed. Scherpe veranderingen in temperament, Hyper-vigilantie, potje ongelukken, janken, blaffen of verstoppen zonder reden, en soms agressie tonen uit het niets.

Triggers spelen ook een grote rol, aangezien honden vaak een voorwerp, locatie of persoon koppelen aan de traumatische gebeurtenis die zich heeft voorgedaan. "Als je gedachten over je hond in hun hoofd wilt zetten," zei Burghardt, "dan denkt de hond: wanneer ik dit soort persoon [plaats of object] zie, gaat het goed en ben ik overstuur." Voor Lenny, daar was iets over de lange gang in ons gebouw die haar als richtsnoer leek, maar alleen een dierenarts vertelde ons dat ze C-PTSS-symptomen had.

De ernst van C-PTSD kan ook variëren, waarbij sommige honden alleen extra beweging en zachte speeltijd nodig hebben, terwijl andere honden volledig getraumatiseerd uit Afghanistan kunnen terugkeren. "Ze zijn in wezen kapot en kunnen niet werken," zei Burghardt. Voor die honden wordt een intensievere behandeling gegeven, met een combinatie van anti-angst medicatie zoals Xanax en zachte desensitisatie tegenconditionering. Dit proces is succesvol gebleken bij veel honden die aan C-PTSD lijden, zo erg dat honden in staat zijn om weer bij hun trainers te komen en weer verder te werken. Degenen die nog steeds moeite lijken te hebben, zijn met pensioen en worden beschikbaar voor adoptie door burgers.

Er is ook onderzoek naar nieuwe succesvolle manieren om C-PTSD te behandelen. Animal Neuroscience Onderzoeker Jaak Panksepp aan de Washington State University heeft manieren onderzocht om traumatische herinneringen bij honden te verzwakken door hen dagelijks te betrekken bij ruw, actief spel. Deze actieve voorstelling geeft feitelijk substantiële hoeveelheden neurotrofe hersenafhankelijke factoren (SDNF's) af die nieuwe neuronale groei mogelijk maken. Met andere woorden: nieuwere, betere herinneringen vervangen de oudere traumatische herinneringen.

Als u denkt dat uw hond symptomen van C-PTSD vertoont, kunt u het beste een deskundige raadplegen voor de juiste zorg. Vaak kan het proberen om alleen te behandelen de symptomen zelfs verergeren. Maar met de juiste behandeling en beheer kunnen veel honden terugkeren naar de gelukkige goofy zelf die ze ooit waren.

Wat Lenny betreft, ben ik blij om te kunnen melden dat ze nu door de gang galoppeert zonder angst of zorgen te maken dat haar uit-van-vormeigenaars er naar snakken om bij te blijven.

Bronnen: Animal Wellness, Vet Info, The New York Times, The Los Angeles Times, Fox News, Scientific Reports

Uitgelichte afbeelding via Amici con la coda / Flickr