Geloofde Uitgestorven, Wild hondenras herontdekt in de hooglanden van Nieuw-Guinea

Foto's door: New Guinea Highland Wild Dog Federation

Wetenschappers geloofden dat de Nieuw-Guinea Highland Wild Dog uitgestorven was in zijn natuurlijke habitat; maar onderzoekers bevestigden dat packs op een van de meest onwaarschijnlijke plaatsen rondzwerven.

DNA-analyse heeft bevestigd dat een soort waarvan eerder werd gedacht dat deze uitgestorven is in zijn oorspronkelijke habitat inderdaad leeft en goed zelfs bloeit met mannetjes, vrouwtjes en pups die geïsoleerd en ver weg van enig menselijk contact leven. Deze Nieuw-Guinea Highland Wild Dog-groep is de eerste die in meer dan 50 jaar wordt gezien en is een ongelooflijk bewijs van hun overlevingskansen en een mogelijkheid voor meer onderzoek en wetenschap, volgens de New Guinea Highland Wild Dog Foundation (NGHWDF). De groep was achter de ontdekking in de afgelegen en onherbergzame regio van Nieuw-Guinea waarin ze werden aangetroffen.

Gerelateerd: Is Bulldog ras gedoemd tot uitsterven?

Een expeditie in 2016 heeft documentatie en biologische monsters van de dieren gevonden en verzameld, en heeft bewezen dat sommige van de ooit bedachte verloren honden nog steeds in de hooglanden van Nieuw-Guinea gedijen en bloeien. Tot nu toe zijn in bijna een halve eeuw slechts twee andere foto's van de hond gezien, respectievelijk genomen in 2005 en 2012. Zoöloog James K. McIntyre leidde de expeditie en sloot zich aan bij onderzoekers van de Universiteit van Papua, die ook op zoek waren naar de oude hondensoorten.

In september 2016 leidde een modderige pootafdruk hen ertoe aanwijzingen te volgen dat er inderdaad op een hoogte van 11,351 tot 14,435 voet iets hondachtigs ronddoolde op de hooglanden van Nieuw-Guinea. Het gebied is vol met dicht bos en vrij afgelegen - misschien waarom de groep zo ongrijpbaar was voor onderzoekers. Het team zette parcamera's in en keek de klok rond, op zoek naar borden. In slechts twee dagen konden ze meer dan 140 afbeeldingen van de Wild Highland Dog op Puncak Jaya zien - wat toevallig de hoogste eilandpiek ter wereld is!

Gerelateerd: Oude honden geven aanwijzingen over de vroege bewoners van Noord-Amerika

Het team had ook observatie uit de eerste hand, documentatie en de DNA-analyse en fecale monsters bevestigen dat ze verband houden met Australische dingoes en New Guinea Singing Dogs. Terwijl onderzoekers niet zeker weten hoe de honden allemaal met elkaar verbonden zijn, dat ze bestaan ​​en verder kunnen worden bestudeerd, zullen een lange weg zijn voor het vaststellen van die relatie. Men geloofde ooit dat de soort meer dan 6.000 jaar geleden met menselijke immigranten arriveerde, maar nu wijzen nieuwe aanwijzingen erop dat ze mogelijk zijn gemigreerd zonder menselijke begeleiding.

Het is nog niet bevestigd, maar deze wilde honden kunnen mogelijk enkele van de unieke vocale geluiden maken die hun in gevangenschap gefokte neven, de New Guinea Singing Dogs, doen. Er zijn ongeveer 300 New Guinea Singing Dogs in dierentuinen, privé-faciliteiten en huizen over de hele wereld, en ze staan ​​bekend om hun hoge zang.

Het belangrijkste is dat onderzoekers optimistisch zijn over hun overlevingskansen, omdat de groep die ze vonden vol zat met bloeiende packs en nieuwe pups. Ze lijken het goed te hebben gedaan met de rentmeestermaatregelen die lokale mijnbouwbedrijven hebben gecreëerd, en die gedijen in heiligdommen die onopzettelijk zijn gecreëerd en genoten door deze zeldzame schoonheden. Het onderzoek is aan de gang en meer informatie hierover is te verwachten in de komende maanden.