Wat is kattenleukemie?

Foto's door: lufimorgan / Bigstock.com

Maakt u zich zorgen over kattenleukemie en hoe kan dit uw kat beïnvloeden? Dit is wat de ouders van een huisdier moeten weten over het dodelijke virus.

Feline-leukemie-virus, of FeLV, is een retrovirus dat felines over de hele wereld treft. Deze kattenziekte is pas tweede bij trauma's als de belangrijkste doodsoorzaak onder katten en zal binnen drie jaar ongeveer 85 procent van de geïnfecteerde katten doden.

Net als bij FIV veroorzaakt feline leukemie een onderdrukking van het immuunsysteem, zodat het een kat kan predisponeren voor andere infecties die dodelijk kunnen zijn. Maar er is goed nieuws: ruwweg 70 procent van de felines die FeLV tegenkomen, zal het kunnen weerstaan ​​of het zelf kunnen elimineren.

Laten we meer praten over dit virus, en ook de stappen die u kunt nemen om infecties te helpen voorkomen.

Gerelateerd: Top 5 Redenen om een ​​indoor kat te verhogen

Overdracht van kattenleukemie

Katten die zijn geïnfecteerd met FeLV zullen het virus afschudden via hun nasale secreties en speeksel, alsook in hun uitwerpselen, urine en bloed. Moederkatten kunnen het virus ook vóór de geboorte of via hun melk aan hun kittens doorgeven.

Het virus kan van de ene kat op de andere worden overgedragen door middel van bijtwonden en verzorging. Het delen van kattenbakken en voer- en waterbakken kan een andere vorm van overdracht zijn.

Eenmaal buiten het lichaam van een kat zal het virus echter maar een paar uur onder normale omstandigheden blijven leven, dus het duurt niet lang in de omgeving.

Gerelateerd: Wat is FIV in katten?

Symptomen van kattenleukemie

Volgens het Cornell University College of Veterinary Medicine is FeLV "de meest voorkomende oorzaak van kanker bij katten." Besmetting kan ook het lichaam van je huisdier op ontelbare andere manieren negatief beïnvloeden, waaronder het creëren van een immuundeficiënte toestand die je kat vatbaar maakt voor een groot aantal andere infecties. Het virus kan ook leiden tot bloedaandoeningen.

Een kat kan in de vroege stadia geen symptomen vertonen, maar binnen enkele weken, maanden of jaren kan de gezondheid van het dier progressief verslechteren of kan hij terugkerende ziektes hebben tussen perioden van gezondheid.

Tijdens het primaire of vroege stadium van infectie, kunnen sommige katten een effectieve immuunrespons hebben. Deze katten kunnen FeLV uit hun bloed verwijderen en daarmee de progressie stoppen.

Het secundaire of latere stadium veroorzaakt aanhoudende infectie van weefsel en beenmerg. Dit is het punt van geen terugkeer, wanneer de meerderheid van katachtigen met het virus voor de rest van hun leven zal worden besmet.

Enkele van de symptomen geassocieerd met Feline Leukemia zijn onder meer:

  • Gele kleur in de mond van de kat en in het wit van de ogen
  • Bleek tandvlees en slijmvliezen
  • Ontsteking van de mond en tandvlees
  • Vergrote lymfeklieren
  • Gewichtsverlies dat in het begin traag maar progressief is, met ernstige verspilling later
  • Verlies van eetlust
  • Huid-, bovenste luchtwegen- en blaasinfecties
  • Slechte conditie van de vacht
  • Koorts
  • Progressieve lethargie en zwakte
  • Diarree
  • Ademhalingsproblemen
  • Reproductieve problemen bij vrouwtjes die niet zijn gesteriliseerd
  • Gedragsveranderingen, neurologische aandoeningen, toevallen
  • Oogaandoeningen

Behandelingen van kattenleukemie

Regelmatige controles (twee keer per jaar) en preventieve gezondheidszorg kunnen FeLV-positieve katten helpen zich goed te voelen en secundaire infecties te voorkomen, maar 85 procent van de katten die aanhoudend met dit virus zijn besmet, sterft eraan, meestal binnen drie jaar na de diagnose. Secundaire infecties worden behandeld zoals ze zich voordoen, maar er is geen remedie voor FeLV.

Preventie van kattenleukemie

Het is belangrijk op te merken dat een kat mogelijk geïnfecteerd is, zelfs als hij gezond lijkt. En als hij besmet is, kan hij het virus overdragen naar een andere kat. Daarom is het een manier om transmissie te voorkomen als u uw kat laat testen voordat u hem bij de rest van uw kattenfamilie introduceert.

Je moet je katten zoveel mogelijk binnenshuis houden om te voorkomen dat ze andere katachtigen tegenkomen die mogelijk besmet zijn met FeLV.

Er is een FeLV-vaccinatie, maar bespreek wel de voor- en nadelen van het vaccineren van uw kat met uw dierenarts, die uw huisdier het beste kent en u in de juiste richting kan sturen. Houd in gedachten dat niet elke kat die is gevaccineerd beschermd zal zijn tegen FeLV, dus u moet nog steeds stappen ondernemen om blootstelling te voorkomen.

Lisa Selvaggio is een schrijver die zich vrijwillig heeft ingezet voor het redden van dieren, voor katten van alle leeftijden en voor het leren van hun vele eigenaardigheden. Ze is gecertificeerd in klinische voeding voor huisdieren en helpt ouders van huisdieren hun vachtbaby's de best mogelijke zorg te bieden. Lees meer over haar werk online bij Creatively Informative Writing.