Kunnen katten koeienmelk drinken?

Wat zou je gebruiken om een ​​verloren kat uit een nauwe schuilplaats te lokken? Kattenvoer of misschien een schoteltje melk? Velen geloven dat de laatste een gezonde kat behandelt is, grotendeels te danken aan kinderliedjes, cartoons en films. Maar de verrassende waarheid is dat melk ernstige problemen voor katten kan veroorzaken, dus het is het beste vermeden als ze volgroeid zijn. Lees verder om erachter te komen waarom dit typische gezonde drankje als een no-no voor katten moet worden beschouwd.

Lactose-intolerantie bij katten

Net als mensen kunnen sommige katten lactose-intolerant zijn, wat betekent dat ze niet het enzym (lactase) hebben dat nodig is om de melksuiker (lactose) uit melk te verteren. (Het betekent niet noodzakelijk dat ze het niet leuk vinden om de melk te drinken.) Andere katten hebben helemaal geen probleem.

Hoe kun je zien of je kat in deze categorie valt? Geef een kleine hoeveelheid melk (denk aan een eetlepel, topjes) en wees geduldig. Een lactose-intolerante kat zal meestal symptomen vertonen - meestal diarree en braken - binnen acht tot twaalf uur na consumptie. U kunt ook tekenen van uitdroging zien, zoals een verhoogde waterconsumptie of een allergische reactie, zoals overmatig krabben of tranende ogen. Als u binnen een dag geen symptomen ziet, produceert uw kat waarschijnlijk een voldoende hoeveelheid lactase.

Andere zuivelproducten, in het bijzonder kaas en yoghurt, bevatten verminderde hoeveelheden lactose en zijn vaak gemakkelijker op de maag van een kat, inclusief die welke lactose-intolerant kunnen zijn. Waarom? De lactose in deze producten wordt vaak verdund met toegevoegde vetten en water. Gekweekte zuivelproducten omvatten micro-organismen die het lactase gedeeltelijk hebben afgebroken.

Maar wacht even, krijgen geen kittens melk?

Je bent niet gek; kittens DO drink melk. Zoals alle zoogdieren, verzorgen kittens hun moedermelk om te voeden. Op deze leeftijd is het geen probleem, want bij de geboorte hebben kittens lactase, het enzym dat nodig is om lactose te verwerken, de suiker die in melk wordt gevonden. Maar naarmate katten ouder worden, creëren hun lichamen steeds minder van dit enzym, waardoor de vertering van melk moeilijk tot onmogelijk wordt.

Het speenproces begint meestal als kittens ongeveer vier weken oud zijn en meestal worden voltooid wanneer ze tussen acht en twaalf weken oud zijn. Zodra kittens volledig van hun moeder zijn gespeend en vast voedsel eten, beginnen hun lichamen minder lactose te produceren, als ze al aanwezig zijn.

Vermijd koeienmelk voor kittens

Neem je de rol van 'moeder' op zich voor een verlaten kitten? Vul de fles niet met uw standaardkoemelk. Hoewel een kitten de lactase heeft die nodig is om de melk af te breken, heeft deze niet genoeg om de grotere hoeveelheid lactose in koemelk aan te kunnen. De verhouding van wei tot caseïne vormt ook een probleem voor kittens. Het antwoord? Ga naar een dierenwinkel voor een melkvervanger die speciaal voor kittens is gemaakt. Dit bestaat meestal uit koemelk die is aangepast om dichter bij de voedingssamenstelling van koemelk te liggen.

Door Tara Hall