Hoe anders zou het lichaam van je hond zijn als ze in de buitenruimte zouden leven?

Eén kleine poot voor hond, één grote sprong voor hoektanden.

Ruimte is absoluut de laatste grens en we bereiden ons voor op de volgende fase. SpaceX heeft uiteindelijk een zeearende geplakt, het Internationale Ruimtestation experimenteert met opblaasbare ruimtecabines en NASA heeft een plan in drie stappen aangekondigd om Mars tegen 2030 te koloniseren.

We kunnen echter niet gaan waar niemand geweest is zonder de beste vriend van de mens, toch? Er is dus veel gesproken over de vraag of honden in de ruimte kunnen overleven. Kortom, ja dat kunnen ze, maar het zou niet gemakkelijk zijn.

De meeste gegevens die we hebben over honden in de ruimte komen uit het Russische ruimtevaartprogramma tijdens de grote ruimtewedloop van het midden van de 20e eeuw. Terwijl de VS apen als testpiloten voor hun ruimteprogramma gebruikten, gebruikten de Russen honden. De voormalige Sovjet-Unie had een lange geschiedenis in het gebruik van honden boven andere onderzoeksdieren, in de overtuiging dat ze meer volgzame onderwerpen waren, dus het was een natuurlijke mogelijkheid dat ze ook in het ruimteprogramma werden gebruikt.

Het is een verhaal zonder een vreselijk happy end. Veel van de Russische honden, waaronder de beroemde Laika, stierven tijdens hun ruimtemissies. Ze waren ook onderhevig aan behandeling die volgens de huidige normen als twijfelachtig beschouwd zou kunnen worden, inclusief het plaatsen van de honden in besloten ruimtes en gedwongen worden om zichzelf in kostuums te helpen. Onderzoeker Damon Murray zei echter tegen Collectors Weekly dat de wetenschappers erg toegewijd waren aan de honden en dat de hoektanden zelfs werden behandeld als beroemdheden na terugkeer van succesvolle ruimtemissies.

Verschillende honden waren in staat om te overleven in gewichtloosheid gedurende 24 uur per keer, waardoor Russische wetenschappers voldoende onderzoek kregen om de eerste mens naar de ruimte te sturen in 1961. Sindsdien is er niet veel onderzoek gedaan naar hoe honden konden overleven in de ruimte voor langer dan 24 uur, maar er is veel onderzoek gedaan naar de effecten van verblijf in de ruimte op menselijke lichamen, wat ons zeker meer vertelt. En het is niet mooi.

Kortom, het is moeilijk om te overleven in de ruimte. Echt heel erg moeilijk. Een van de redenen waarom NASA Mars binnen de komende 15 jaar probeert te koloniseren, is omdat mensen niet lang kunnen overleven in de ruimte, gezien de negatieve effecten op onze fysiologie.

Enkele van de grootste zorgen voor overleving van de mens in de ruimte hebben te maken met spier- en botmassa. Volgens NASA verliezen mensen tussen de 1 en 2 procent van de botmassa elke maand van gewichtloosheid. Aangezien honden meer dan 100 botten meer hebben dan mensen, kan dat leiden tot ernstig botverlies, wat kan leiden tot osteoporose van de hond, een zeer ernstige aandoening. Bovendien kloppen harten niet zo hard in de ruimte, waardoor harten hun vorm veranderen en spiermassa verliezen. Honds harten slaan tot twee keer zo snel als die van een mens, en een vertraagde hartslag kan dodelijk zijn, en veroorzaakt aanvallen en verlies van bewustzijn.

Een ander groot probleem is de slaapcyclus. Honden slapen ongeveer de helft van de dag, en veel van hun activiteiten zijn gebaseerd op de natuurlijke eb en vloed van een 24-cyclus. Helaas kan niemand in de ruimte een zonsopgang zien en hebben astronauten slaapgebrek en de noodzaak van medicatie gemeld, hoe langer ze in de ruimte zijn. Honden kunnen honden vergiftiging krijgen door het regelmatig inslikken van slaappillen, waardoor ze uiteindelijk kunnen lijden aan het niet op een draaiende planeet zijn met dagen en nachten.

Ten slotte is er het zeer reële risico van ruimtestraling, dat in verband is gebracht met een verhoogd risico op kanker.

Gelukkig zijn er andere dingen die in de ruimte niet zo getroffen lijken te zijn. Rusland's hondenruimteprogramma liet zien dat ze gelatineachtig voedsel prima kunnen eten en dat de spijsvertering relatief constant blijft, hoewel onderzoek suggereert dat lange ruimtemissies de secreties in de maag en pancreas kunnen vergroten. En je kunt nog steeds zweten in de ruimte, wat een goed teken is voor honden, die moeten afkoelen om af te koelen.

We hebben nog een lange weg te gaan voordat honden hun eerste poot op de maan kunnen zetten, maar er zijn heel veel ruimtevaartprogramma's die hard werken om ons leven in de ruimte te krijgen tijdens ons leven. En je weet dat de beste vriend van de mens niet ver achter kan blijven. Per slot van rekening wil niemand op Mars leven zonder hun hond.

Uitgelichte afbeelding via RachelWatchesStarTrek