Is honden blaffen vergelijkbaar met menselijke taal?

Heb je ooit gevoeld dat je hond je iets probeerde te vertellen? Vergelijkingen van hondenstemmen met menselijke spraak duiden erop dat je toch niet je verstand verliest. Het Family Dog Project aan de Eötvös Loránd Universiteit in Boedapest heeft een rijk hondencommunicatiesysteem blootgelegd. Sommige bewijzen suggereren zelfs dat honden tegen elkaar liegen. Wat zegt Fido dan?

Elke hond heeft zijn zegje

Iedereen op een bepaald moment, op tv of YouTube, heeft een hond gehoord die de menselijke spraak nabootst; misschien een woord of zelfs een zin als "Ah wuv you." Deze mimiek is een aangeleerde truc, maar is niet per se spraak. Honden hebben echter, net als veel andere dieren, een spraakvermogen. In 1999 publiceerden artsen Tobias Riede en Tecumseh Fitch de resultaten van een uitgebreide bio-akoestische studie "Vocal-tractielengte en akoestiek van vocalisatie bij de huishond (Canis familiaris)." Ze onthulden dat honden in staat zijn om formanten te vormen, een geluidsgolfeigenschap gecreëerd in het vocale kanaal en een kritisch onderdeel van spraak. Dit was baanbrekend, want tot die tijd geloofde de wetenschappelijke gemeenschap dat primaten ze konden produceren, hoewel ze wisten dat honden reageerden op menselijke formanten. Wat meer is, Riede en Fitch toonden aan dat de totale grootte van Fido de lengte van zijn stemkanaal bepaalt, wat de verspreidingsfrequentie van zijn formanten beïnvloedt; dus, zijn grootte was gecodeerd in zijn blaft, yips en gromt. Eén vraag bleef echter onduidelijk: hoe goed konden andere honden de boodschap interpreteren?

Grom voor uw avondmaal

Jaren later bevorderden Dr. Péter Pongrácz en zijn collega's aan de Eötvös Loránd Universiteit in Boedapest de studie van de beste vriend van de mens met het Family Dog Project. Met het opnemen van grommende honden in verschillende situaties, isoleerde Pongrácz drie soorten: speeltijd gegrom, naderende grommen en objectbewaking gromt. Pongrácz testte vervolgens het gegrom - het spelen van opnames van elk type van een verborgen luidspreker - op honden opgesloten in een kamer met een groot, sappig bot. Terwijl sommige honden bij het horen van één van de drie grommen van het aas afweken, stopte het grootste deel alleen in hun sporen bij het horen van het bewakingsgeluid. Dit gegrom had de meest aantoonbare resultaten, waarschijnlijk het meest elementaire en tot het punt dat Fido ooit krijgt: "Bijt me, het bot is van mij!"

Big Head Pitbull zoekt hetzelfde

In 2010 hebben Dr. Pongrácz en zijn collega's in Boedapest samengewerkt met collega-ethologen in Wenen. In deze studie vergezelden mensen hun eigen honden om ervoor te zorgen dat de honden kalm bleven. Pongrácz speelde vervolgens audio van objectbewaking grommen van verschillende rassen en grootten, tegelijkertijd projecterend het beeld van een hond langs de linker- en rechterkant van de verre muur. Pongrácz schaalde de afbeeldingen, van ongeveer 52 tot 62 centimeter. De geteste Pongrácz-honden vertoonden een snellere respons en een grotere aanhoudende belangstelling toen de hond van de audio beter paste bij die van het beeld in grootte. Bij controle van afbeeldingen van driehoeken of katten, toonden de honden desinteresse of verwarring. Pongrácz's gedragswerk bevestigde niet alleen met succes de studie van Riede en Fitch over de lengte van de stembanden en de dispersievermogens van formanten, maar stelde ook vast dat honden de boodschap inderdaad "krijgen": of het nu gaat om het claimen van een bot of het vinden van een partner, de grootte is belangrijk.

Cogito Ergo Sum

Deze Boedapest-Weense samenwerking toonde nog een ander ding: honden hebben naast ruwe toespraken complexe mentale representaties van de wereld, net zoals mensen dat doen. Een idee dat eens lachwekkend was voor de Franse filosoof Rene Descartes, die dacht dat honden en andere dieren in wezen organisch, opwindspeelgoed waren, verstoken van geest of emotie. Volgens Brian Hare, een biologische antropoloog aan de Duke University, 'concurreren de sociale vaardigheden van honden - en in sommige opzichten zelfs groter dan die van onze naaste familieleden van primaten, chimpansees, en hebben ze misschien veel te vertellen over hoe onze de eigen soort ontwikkelde zijn sociale kennis. " Dit leidt natuurlijk tot bepaalde ethische dilemma's, die mogelijk snel antwoord nodig hebben. Immers, als je hond begint te praten, zal de "grote reis" naar de dierenarts onhandig worden.

Door Christopher F. Lapinel


Trends in Cognitive Sciences: The Evolution of Speech: A Compartive ReviewThe Journal of Experimental Biology: Vocal Tract Length and Acoustics of Vocalization In The Domestic Dog (Canis Familiaris)Plos One: Dogs 'Expectation About Signalers' Body Size By Virtue Of Their GrowlsVast: Hoe slim is uw hond?Bedraad: Computerprogramma kan de hond blaffen vertalen in menselijke spraakK9 Magazine: Waarom blaffen honden? 10 honden blaffen vertaaldYouTube: Mishka The Talking HuskyFamily Dog Project