Inuit hondenrassen

De Inuit, een inheemse bevolking die in de Arctische gebieden van Canada woonde, fokte verschillende soorten werkhonden. Inuit-honden spelen een grote rol in het leven van Inuit-volkeren, helpen bij het dragen van goederen in de zomer en het trekken van sleeën in de winter. Een jaar lang helpen ze op jacht en verdedigen ze tegen beren. Veel voorkomende Inuit-honden zijn de Canadese Inuit-hond (het officiële dier van Nunavut), de Alaskan-malamute, de Siberische husky en de Groenlandse hond. Hoewel vergelijkbaar, heeft elk ras unieke kenmerken.

Canadese Inuit-hond

De Canadese Inuit-hond - ook bekend als de Canadese Eskimohond of de Qimmiq in Inuktiat - is een van 's werelds eerste rassen, waarvan bekend is dat ze minstens 4.000 jaar in de Noordpool leefden. Gebouwd met dikke halzen en brede kisten, Canadese Eskimhonden hebben dichte jassen, rechtopstaande oren, gekrulde staarten en zijn verkrijgbaar in verschillende bontkleuren en markeringen. Het ras is intelligent, dapper en fel loyaal, maar heeft veel beweging nodig. Ze worden het best bewaard in koude klimaten. Het ras is helaas vrij zeldzaam.

Alaskan Malamute

Oorspronkelijk gefokt door de Mahlemut Inuit-stam in het noordwesten van Alaska, zijn malamutes vergelijkbaar met de Canadese Inuit-hond in uiterlijk en persoonlijkheid. Hoewel malamutes nog steeds nuttig zijn als sledehonden, maken hun zwaardere versies ze beter geschikt om zware voorwerpen te dragen; echter, als huisdier hebben ze nog steeds voldoende lichaamsbeweging nodig. Malamutes kunnen koppig zijn, omdat ze genetisch voorbestemd zijn om extreem zware klimaten te overleven. Het is echter mogelijk om ze te trainen zolang de training niet overdreven repetitief is - malamutes zijn zeer intelligente honden.

Siberische husky

De Siberische husky ontstond als een ras in Siberië maar werd in het begin van de 20e eeuw geïmporteerd in Alaska als sledehonden tijdens de Nome Gold Rush. Met een wolfachtige uiterlijk vergelijkbaar met hun malamute en Canadese Inuit-hondenbroeders hebben Siberische husky's opvallende oogkleuren (blauw, bruin en soms beide), die de American Kennel Club in het ras accepteert. De AKC accepteert geen blauwe ogen in Alaskan malamutes, bijvoorbeeld, omdat het het bewijs is van kruising met husky's. Ook zeer intelligente Siberische husky's droegen gemakkelijk. Het zijn ontsnappingsartiesten en snelle hardlopers; ze kunnen mijlenver weg zijn voordat eigenaren zich realiseren.

Groenlandhond

De Groenlandse hond of de Groenlandse husky is een andere oude hond, waarvan gedacht werd dat hij door de eerste Inuit-kolonisten naar Groenland was gekomen. De Groenlandse hond is vergelijkbaar met andere Inuit-honden, maar is een beetje groter; ook, kunnen hun krullen staart maar ook kunnen hangen zoals een wolf. Een kenmerk van Groenlandse honden is een driehoekig gebied op de schouders, de "úlo" (naar een mes van de gewone Groenlandse vrouw). Roald Amundsen gebruikte Groenlandse honden tijdens de eerste succesvolle reis naar de Zuidpool.

Van Cece Evans