Tekenen van pancreaskanker bij honden

Wetende dat pancreaskanker minder vaak voorkomt dan veel andere vormen van kanker bij honden, is troost als je hond de diagnose van de ziekte heeft. De twee belangrijkste vormen van maligniteit die dit hormoon en de enzym-genererende klier beïnvloeden, hebben geheel verschillende symptomen en symptomen, behandelingen en mogelijke uitkomsten, hoewel beide de neiging hebben om honden van middelbare leeftijd te beïnvloeden. Als u na een vreselijk nieuws met een moeilijke beslissing te maken krijgt, overweeg dan uw dierenarts te vragen of palliatieve zorg een realistische optie is.

Eigenaar die een kleine hond aait op schootcreditcard: Jonathan Ross / Hemera / Getty Images

Wat de alvleesklier doet

De alvleesklier, een klierorgaan in de buurt van de lever en de maag, bevat twee groepen cellen, elk met een vitaal belangrijke functie. Endocriene cellen produceren hormonen, waaronder insuline, die de bloedsuikerspiegel reguleren, terwijl exocriene cellen enzymen produceren die helpen bij het verteren van voedsel. Niet alle alvleeskliertumoren zijn kwaadaardig, maar de twee hoofdsoorten hebben verschillende klinische namen, afhankelijk van de celgroepen waarop ze zich richten, samen met verschillende tekens, symptomen, behandelingen en mogelijke uitkomsten.

Insuline kan diabetes nabootsen

Normaal wordt de insulineproductie strak gecontroleerd door de pancreas om ervoor te zorgen dat de bloedsuikerspiegel stabiel en constant blijft. Kankers die insuline-afscheidende cellen beïnvloeden, insulinemedische alvleeskliercellen genaamd, elimineren het vermogen van de klier om de insulineproductie te reguleren, waardoor symptomen ontstaan ​​die lijken op progressief ernstige, onbehandelde diabetes. Overproductie van insuline leidt tot hypoglykemie of een lage bloedsuikerspiegel. Getroffen honden lijken typisch lethargisch en verward. Ze kunnen tremoren ontwikkelen en lopen met een onvaste gang. Aanvallen of convulsies komen vaak voor. Omdat veel andere aandoeningen soortgelijke symptomen kunnen veroorzaken, kan de dierenarts echografie gebruiken om te controleren op een massa van de pancreas. Volgens dierenarts Wendy Brooks, opleidingsdirecteur van VeterinaryPartner.com, is een operatie om de tumor en een deel van de pancreas te verwijderen gevoelig, maar als de ziekte zich niet heeft verspreid, zijn de resultaten bemoedigend, vooral in combinatie met dieetbeperkingen en geschikte medicijnen.

Adenocarcinomen verspreiden zich agressief

Adenocarcinomen in de alvleesklier, kankers die enzymafscheidende cellen aantasten, komen vaker voor - en zijn veel agressiever - dan insulinomen. Symptomen zijn onder meer buikpijn, braken en gewichtsverlies. Gewoonlijk kan een dierenarts een massa voelen in de buik van een aangetaste hond. Omdat deze tumoren vaak de galwegen blokkeren, is geelzucht een ander veel voorkomend teken. Wanneer tumoren op aderen drukken, kan de resulterende opeenhoping van vocht buikzwelling veroorzaken. Bovendien breekt gelijktijdig lekken van spijsverteringsenzymen uit de pancreas af en vernietigt omliggende weefsels, waardoor de hond meer pijn krijgt. Tegen de tijd dat de kanker wordt gediagnosticeerd door middel van chirurgische biopsie, heeft deze zich gewoonlijk verspreid naar de buikwand, de lever en de lymfeklieren van de hond. Tegen die tijd is het te geavanceerd om op de behandeling te reageren, dus het enige wat een dierenarts kan doen, is proberen de pijn van de hond te beheersen, zegt de National Canine Cancer Foundation.

Sommige rassen zijn gevoeliger

Alvleesklierkanker treft meestal oudere honden van 9 tot 10 jaar, hoewel jongere volwassen honden het ook kunnen krijgen en sommige rassen lijken vatbaarder dan andere, aldus de Veterinary Society of Surgical Oncology. Ierse setters, golden retrievers, Duitse herders, boksers en standaard poedels lopen een verhoogd risico op insulinomen, terwijl labrador retrievers, boxers, cocker spaniels en Airedale terriers vatbaar zijn voor adenocarcinomen.

Zorg aan het einde van de levensduur

Als je hond de diagnose adenocarcinoom heeft en er geen hoop is op genezing, wil je hem natuurlijk niet laten lijden. Maar bioethicist Jessica Pierce, auteur van 'The Last Walk: Reflections on Our Pets aan het einde van hun leven', wil dat je weet dat je niet altijd haast hoeft te maken met een beslissing over euthanasie. In een essay dat in september 2012 in 'The New York Times' werd gepubliceerd, schreef Pierce ontroerend over haar persoonlijke beroering toen ze werd geconfronteerd met de progressieve en ongeneeslijke ziekte van haar geliefde hond Ody. Met effectief pijnbeheer kunnen terminaal zieke honden, net als hun menselijke tegenhangers, blijven genieten van het leven, zoals Ody deed, totdat de natuur zijn gangetje gaat of alle mogelijkheden voor verder genot verdwenen zijn, schreef ze. VCA Animal Hospitals is het daarmee eens en spoort mensen aan die palliatieve zorg voor hun huisdieren willen bieden om met hun dierenartsen te praten over het ontwikkelen van een geschikt plan.