Wat gebeurt er in onze hersenen wanneer we naar schattige dierenfoto's kijken?

Tenzij je een monster bent, kijk je waarschijnlijk graag naar foto's van schattige dieren. Als internet een indicatie is, doen we dat allemaal. Leuke dierenfoto's geven ons warme, donzige gevoelens. Maar waarom? Wat gebeurt er eigenlijk in onze hersenen als we ernaar kijken?

(Opmerking: Konrad Lorenz ging verder, hoe kan ik dit stellen, een nazi worden. Hoewel zijn vroege onderzoek naar diergedrag belangrijk was, werd hij later om voor de hand liggende redenen grotendeels afgewezen door de wetenschappelijke gemeenschap.)

Wanneer we kijken naar de gelijkenis van een schattig dier, worden we genoeg eraan herinnerd dat onze eigen soort 'jong is, dat onze hersenen ons vertellen' dat je dit ding moet koesteren. ' En dat is een aangenaam gevoel: het veroorzaakt een stroom dopamine, de "feel-good" -stof die ook vrijkomt als we seks hebben of lekker eten.

Zoals Ana Swanson van The Washington Post opmerkt, is de activering van onze hyperactieve koesterende drive niet beperkt tot foto's. We houden ook van leuke tekenfilms, zoals de razend populaire Pikachu (objectief de leukste van de Pokemon).

De adorably round cat Pusheen is een ander voorbeeld. Eerlijk gezegd, als je een cirkel tekende en er grote ogen aan toevoegde, zou ik denken dat het schattig was.

Krediet: Pusheen via Instagram

Kortom, we kijken graag naar schattige dierenfoto's omdat we sukkels zijn. Maar hier is het goede nieuws: Het is aangetoond dat het bekijken van foto's van baby dieren de productiviteit verhoogt. In 2012, aan de universiteit van Hiroshima, speelden proefpersonen een bordspel dat lijkt op Operatie nadat ze naar verschillende foto's hebben gekeken: een deel van het eten, een deel van de volwassen dieren en een aantal babybeesten. Zowel vrouwelijke als mannelijke studenten presteerden het best na het bekijken van de foto's van de baby's.

De afhaalmaaltijden? Leuke dierenfoto's zijn een soort truc voor onze hersenen, maar een prettige en in feite een productieve. Excuseer me alsjeblieft terwijl ik 9 uur naar baby rode panda's kijk en een gepassioneerde brief schrijf aan mijn baas over waarom dit geldt als productief werk.