Waarom sommige honden floppy-oren hebben en anderen niet

Van de Bassett Hound tot de St. Bernard, veel hondenrassen hebben oren die niet rechtstaan. Floppy ears zijn super schattig, maar je kunt je afvragen of er een diepere reden is waarom de oren van sommige honden hangen. De vraag heeft een aantal van de belangrijkste geesten van de geschiedenis in verwarring gebracht - serieus, Charles Darwin beschouwde de kwestie (onder andere kwesties met betrekking tot de verschillen tussen gedomesticeerde dieren en hun wilde tegenhangers) lang geleden in de jaren 1800. Gelukkig heeft de moderne wetenschap enig licht geworpen op het raadsel. Laten we dus science-y!

Genetische studies hebben aangetoond dat honden ongeveer 10.000 jaar geleden voor het eerst rondhingen met mensen. Honden waren toen in wezen wolven - compleet met oren die lang opstonden. In de loop van de jaren en millennia heeft de mens selectief honden gefokt om meer gewenste eigenschappen te hebben (zoals vriendelijker of tammer zijn). Floppy oren, hoewel schattig, waren gewoon een bijproduct van deze domesticatie en fokken voor tameness. Wetenschappers hebben dit fenomeen zelfs een naam gegeven: het domesticatiesyndroom. Het is iets dat voor het eerst werd opgemerkt door Charles Darwin, die zich afvroeg waarom gedomesticeerde dieren (niet alleen huisdierenhonden) kenmerken en eigenschappen hebben die verschillen van verwante wilde dieren.

Een recente studie gepubliceerd in Genetics heeft het domesticatiesyndroom diepgaand onderzocht. Naast slappe oren omvatten bijwerkingen van domesticatie kleinere kaken en tanden, witte vachtpleisters en juveniele gezichten, naast andere eigenschappen. Het syndroom is niet uniek voor honden - het beïnvloedt ook gedomesticeerde varkens, paarden, schapen, konijnen en vossen.

Dus wat gebeurt er precies? De eerste wolven die duizenden jaren geleden met mensen samenwerkten, moeten anders geweest zijn dan andere wolven - ze hadden hoogstwaarschijnlijk minder adrenaline, wat betekende dat ze minder geneigd waren tot aanvallen of vlucht namen wanneer ze in de buurt van mensen waren. Adrenaline komt uit de bijnier, die wordt gevormd door stamcellen die neurale topcellen worden genoemd. Mensen fokten selectief honden voor tameness, en zo fokten ze honden met kleine neurale crest-tekorten (deze tekorten zijn waarom de wolven in de eerste plaats minder bang waren voor mensen). Deze stamcellen beïnvloeden niet alleen adrenaline en de bijnieren, ze gaan ook naar andere delen van dieren, zoals oren. Vanwege deze neurale toptekorten storen embryonale stamcellen niet of raken ze verdwaald op weg naar het opbouwen van weefsel (hondenoren hangt af vanwege misvormd kraakbeen), en dit veroorzaakt de fysieke verschillen die je ziet tussen gedomesticeerde en wilde dieren (zoals honden en wolven, bijvoorbeeld).

Floppy ears en de andere bijwerkingen van selectief fokken voor tameness lijken geen schade toe te brengen aan honden of andere gedomesticeerde dieren, en ze zijn niet eens aanwezig in elk dier - onthoud dat niet alle honden slappe oren hebben. Mensen hebben misschien niet met opzet honden gefokt om hangende oren te hebben, maar het kenmerk is onmiskenbaar schattig, zelfs als slappe oren technisch gezien een misvorming zijn. We zouden onze slappe honden niet op een andere manier willen hebben.


Genetics.org IFLScience: Waarom zoveel gedomesticeerde dieren floppy-oren hebben Mashable: Floppy-oren van honden zijn een symptoom van 'domesticatiesyndroom' ABC-nieuws: waarom sommige honden floppy-oren hebben