Kunnen honden en katten onderscheid maken tussen menselijke geslachten?

tegoed: LightFieldStudios / iStock / GettyImages

Geslacht is een gecompliceerd onderwerp, net als het onderwerp van wat gedomesticeerde dieren kunnen waarnemen. Dus terwijl heel veel mensen zich afvroegen of hun huisdier onderscheid kan maken tussen geslachten, is het antwoord - je raadt het al - ingewikkeld.

honden

Honden zijn verbazingwekkend afgestemd op mensen, maar er zijn veel menselijke concepten die ze niet begrijpen. Dus hebben ze een gevoel voor gender?

WOOF: Weet mijn hond dat ik zwanger ben voordat ik het doe?

In één onderzoek werd onderzocht of honden mensen categoriseerden op 'mannelijk' en 'vrouwelijk', met stem en visuele verschijning als signalen. (Het onderzoek specificeert niet of alle individuen cisgender waren.) In het onderzoek zaten honden tegenover een spreker en aan elke kant van de spreker stonden een man en een vrouw. De spreker speelde het geluid van de stem van een man of de stem van een vrouw, en de wetenschappers keken of de hond elke keer naar de man of de vrouw keek. De studie gebruikte 51 honden van 17 verschillende rassen.

Dus wat hebben ze geleerd? Volgens Wetenschappelijke Amerikaan, "de wetenschappers ontdekten dat sommige honden naar de persoon van het geslacht keken die met de stem was geassocieerd, terwijl andere honden dat niet deden." Honden die afkomstig waren uit huizen waar er drie of meer volwassenen waren, waren veel beter in het kijken naar de juiste 'persoon dan honden die afkomstig waren uit een huis met een enkele eigenaar.'

tegoed: Halfpoint / iStock / GettyImages

Sommige hondenbezitters melden ook dat hun hond zich angstiger voelt rond mannen of vrouwen (met mannen, anekdotisch, met de dupe van angst voor honden). Het is echter moeilijk om definitief te zeggen of het geslacht van de persoon echt is waar een bepaalde hond bang voor is. De hond kan bijvoorbeeld bang zijn voor lange mensen, en de meeste van de lange mensen met wie ze hebben gewerkt zijn mannen.

Dus, zoals met zoveel vragen over honden, "begrijpt mijn hond geslacht?" krijgt een weergalmend "ehh ... misschien."

Cats

Hoe zit het met katten, die er waarschijnlijk nog minder om geven? Net als bij honden, zijn er enkele studies die suggereren dat sommige katten zich anders gedragen tegenover mannen en vrouwen, maar geen definitief bewijs dat ze het menselijk geslacht begrijpen.

MIAUW: weten katten en honden wanneer ik aan mijn menstruatie deelneem?

Een studie uit 2011 van de Universiteit van Wenen vond dat katten kwamen vaker in contact met vrouwelijke eigenaren dan met mannelijke eigenaren en kwamen tot de conclusie dat de band tussen vrouwen en hun katten "intenser" is dan de band tussen mannen en hun katten. (Deze studie specificeerde ook niet of de gebruikte personen cisgender, transgender of anders waren.)

credit: ronen / iStock / GettyImages

Dat betekent echter niet noodzakelijk dat katten de verschillen tussen menselijke mannen en vrouwen begrijpen. Veel factoren spelen hierbij een rol, waaronder verwachtingen met betrekking tot mannen en vrouwen. Zo bestaat de term "kattendame", terwijl er geen gelijkwaardige term voor mannen is. Bovendien worden mannen over het algemeen aangemoedigd minder emotioneel expressief te zijn dan vrouwen. Misschien voelen vrouwen zich prettiger als ze affectie tonen tegenover hun katten dan mannen, wat zou kunnen leiden tot een sterkere band.

Afgezien van de bovengenoemde studie, is onderzoek naar de percepties van katten van het menselijk geslacht beperkt. Katten hebben nooit iets gedaan dat bewijst of ze verschillen in geslacht begrijpen. Ze hebben echter overduidelijk gemaakt dat ze weten wie ze voedt, en precies wanneer etenstijd is.