Hoe een jongen te vertellen Turtle afgezien van een meisje schildpad

Op het land zijn schildpadden legendarische slowpokes, maar na verloop van tijd zijn ze een levend bewijs dat, zoals het gezegde luidt, langzaam en gestaag de race wint. Al meer dan 200 miljoen jaar lang hebben deze verbazingwekkende wezens zich in bijna dezelfde vorm voortgetrokken als we ze vandaag kennen. In feite bestonden schildpadden voordat dinosaurussen over de aarde regeerden en doorleefden nadat die voorhistorische beesten uitstierven. Verschillen tussen jongens en meisjes zijn vaak niet duidelijk totdat ze volwassen zijn en variëren per soort. Maar van de vijf populairste Noord-Amerikaanse soorten huisdieren, moet je soms goed kijken.

Kleine schildpad zittend op bruin stenen tegoed: Merydolla / iStock / Getty Images

Red-Eared Sliders

Roodwangschildpad met korte staart: Jeff Carpenter / iStock / Getty Images

De bovenste schaal of het schild van een volwassen roodwangschildpad, zo genoemd naar de onderscheidende streep achter elk oog, varieert tussen de 5 en 8 inches in lengte, met vrouwtjes iets groter dan mannen. Volgens de Gulf Coast Turtle and Tortoise Society uit Houston, Texas, zijn de staarten van volwassen mannen merkbaar langer en dikker dan die van vrouwen. Andere onderscheidende kenmerken: wanneer u rode schuifregelaars en andere schildpadden omdraait, ziet u een opening tussen het schild en de onderste schaal, of plastron, waar de ledematen van het dier uitsteken. De positie van de anale opening, of cloaca, verschilt tussen de geslachten. Bij mannen reikt het voorbij de achterkant van het schild, maar bij vrouwen is het meestal op of net onder het schild. Mannen hebben ook langere voorste teennagels, die ze vibreren tegen de gezichten van vrouwen tijdens verkeringsrituelen, volgens de Gulf Coast Turtle and Tortoise Society.

Western Painted Turtles

Westerse geschilderde schildpad op log-tegoed: Western Photographs / iStock / Getty Images

Verschillen tussen mannelijke en vrouwelijke West-geschilderde schildpadden zijn vergelijkbaar met die van roodwangschildpadden. De staarten van mannetjes zijn langer en breder aan de basis dan die van vrouwtjes. Bij mannen lopen cloacale openingen meestal voorbij het einde van het schild, terwijl ze bij vrouwen dichter bij de basis van de staart liggen. En net als roodwangschildpadden hebben mannelijke schildpadden veel langere voorklauwen dan vrouwtjes, die ze ook gebruiken in verkering.

Eastern Box Turtles

Oosterse doosschildpad in graskrediet: ArendTrent / iStock / Getty Images

Alle zes ondersoorten van de doosschildpad afkomstig uit Noord-Amerika hebben vergelijkbare kenmerken, hoewel Oostelijke doosschildpadden de meest voorkomende huisdieren zijn. Kistschildpadden hebben schildkapen met een hogere koepel dan andere soorten en wanneer ze zich bedreigd voelen, kunnen ze hun hoofd, ledematen en staarten in hun schelpen terugtrekken en beide lagen gesloten dichtslaan, als een afgesloten doos, waardoor roofdieren worden dwarsgezeten. Een manier om mannetjes en vrouwtjes in een oogopslag te onderscheiden, is door naar hun ogen te kijken, zegt het Smithsonian National Zoological Park. Bij mannen zijn de irissen rood en bij vrouwen zijn ze geelachtig bruin. Mannetjes hebben ook langere, dikkere staarten. Deze schildpadden variëren in lengte van ongeveer 4 tot 8 inch, met mannetjes iets groter dan vrouwtjes, en kunnen meer dan 100 jaar leven.

Gemeenschappelijke kaartschildpadden

Gemeenschappelijke kaartschildpad op boomstamkrediet: alexeys / iStock / Getty Images

Een manier om de gewone schildpad met streepjeshuid te herkennen, gevonden van het zuiden van Canada tot het centrum van Alabama en het westen tot Oklahoma, is door de kleine gele vlek achter elk oog. Bij het bepalen van het geslacht van deze soort, kijk naar het hoofd en de totale grootte, zegt Georgia Wildlife. Mannetjes bereiken een schildlengte van slechts ongeveer 6 centimeter, terwijl vrouwen bijna twee keer zo groot worden. De hoofden van de vrouwtjes zijn ook veel breder dan die van mannen. Schildpadden voor jonge en volwassen mannetjes hebben ook ruggengraat aan de achterkant van hun schild, wat de vrouwtjes niet hebben.

Noord-Amerikaanse houtschildpadden

Houtschildpad op kiezelstrandtegoed: Wirepec / iStock / Getty Images

Houtschildpadden, voornamelijk te vinden in de noordoostelijke Verenigde Staten en aangrenzende regio's van Canada, zijn bijna overal een beschermde soort, dus dierenwinkels zullen in gevangenschap worden gefokt. Mannetjes zijn ongeveer 8 1/2 tot 9 1/2 inch lang en vrouwtjes ongeveer een derde kleiner. De plastrons van mannetjes zijn licht concaaf in vergelijking met die van vrouwtjes, die meer vlak zijn; de staarten van mannetjes zijn ook langer en dikker. Een buitengewone jachtstrategie die door sommige populaties van houtschildpadden wordt beoefend, staat bekend als 'worm-stampen', merkt het Department of Natural Resources van West Virginia op. Na het zoeken naar gebieden die een gezonde populatie regenwormen kunnen ondersteunen, slaan de schildpadden ritmisch op de grond met hun voorpoten, waardoor ze wormen naar de oppervlakte lokken - waarna de schildpadden er snel een maaltijd van maken.