Hoe het tijdperk van de schildpadden te vertellen

Er bestaat geen methode om de leeftijd van een schildpad nauwkeurig te bepalen. Sommige soorten geven aanwijzingen via de ringen op hun schelpen, maar veel soorten, zoals schildpadden (Apalone sp.) En zeeschildpadden, hebben helemaal geen ringen om te raadplegen. Daarom kun je alleen gissen naar de leeftijd van een schildpad, tenzij je de geschatte datum weet waarop de schildpad is uitgekomen.

Twee schildpadden die op een rots zitten. credit: Medioimages / Photodisc / Photodisc / Getty Images

Groei ringen

Veel schildpadden, vooral schildpadden en doosschildpadden (Terrapene sp.), Hebben verschillende ringen op hun plastrons - het deel van hun schelp dat hun onderzijde beschermt. In tegenstelling tot bomen produceren schildpadden echter niet noodzakelijkerwijs jaarlijks hun ringen. Ze kunnen extra ringen produceren in tijden van overvloedig voedsel of het kan niet lukken om ringen te produceren in jaren waarin ze gewond zijn geraakt, ziek of niet in staat zijn om genoeg voedsel te vinden. Bovendien slepen de schildpadden hun plastrons op alle soorten schurende oppervlakken. De ringen eroderen vaak en worden niet meer te onderscheiden tegen de tijd dat een schildpad ongeveer 20 jaar oud wordt. Bij veel soorten zijn de ringen moeilijk te identificeren, waardoor er andere problemen met deze strategie ontstaan.

The Signs of Age

Je kunt een paar voorzichtige conclusies trekken over de algemene ouderdom van sommige schildpadden door hun toestand en kleur te onderzoeken. Bijvoorbeeld, bij het beschouwen van in het wild gevangen individuen, zullen oudere schildpadden meer tekenen van slijtage vertonen. Hun plastrons zullen glad zijn, hun schedels kunnen meerdere deuken of chips hebben en ze kunnen littekens op hun benen of hoofden hebben. Hoewel dergelijke aanwijzingen geen exacte leeftijd aangeven, kunt u de redelijke conclusie trekken dat een exemplaar een volwassene is, dat wil zeggen 10 tot 20 jaar of ouder. Het is onwaarschijnlijk dat in gevangenschap gefokte schildpadden de schade aan de schaal hebben overgehouden die hun wilde soortgenoten hebben, waardoor schade aan de schaal een nutteloos criterium is. Bovendien hebben sommige schildpadden de neiging donkerder te worden naarmate ze ouder worden, terwijl anderen schilderspatronen verliezen.

Bewijs in de botten

Hoewel de gemiddelde schildpadhouder geen techniek ter beschikking heeft, zijn sommige wetenschappers begonnen met het onderzoeken van de botten van zeeschildpadden - een discipline die bekend staat als skeletochronologie - om hun leeftijd te bepalen. Sommige botten worden verondersteld om jaarringen te produceren, dus door deze te analyseren en deze ringen te tellen, moeten wetenschappers in staat zijn om hun leeftijd te bepalen. Volgens Dr. Brian Wallace van de non-profit organisatie voor de bescherming van zeeschildpadden, The State of the World's Sea Turtles, hebben de onderzoeken gemengde resultaten opgeleverd. Wallace legt uit dat de techniek goed werkt bij sommige soorten, zoals Kemp's ridley zeeschildpadden (Lepidochelys kempii), maar niet bij andere, zoals lederschildpadden (Dbackochelys coriacea).

Turtle Life Spans

Een van de redenen waarom wetenschappers geïnteresseerd zijn in het bepalen van de leeftijd van schildpadden is omdat schildpadden zo'n lang leven leiden. Terwijl doosschildpadden en schuifschildpadden 50 jaar of zo kunnen worden, leven sommige reuzenschildpadden veel langer. Wetenschappers vermoeden dat 's werelds meest beroemde schildpad, een Galapagos-schildpad (Chelonoidis nigra abingdonii) genaamd Lonesome George, ongeveer 100 jaar oud was op het moment van zijn overlijden. In 2014 meldde de BBC dat een schildpad - een schildpad uit de Seychellen (Aldabrachelys gigantea) genaamd Jonathan, die momenteel als huisdier op het eiland St. Helena leeft - wordt verondersteld 182 jaar oud te zijn.