Heeft licht invloed op het gedrag van muizen?

Muizen zijn van nature nachtdieren, dus foerageren ze meestal 's nachts en vermijden ze daglicht. Dat is waarom je huismuizen die rondrennen in de spanten of huisdierenmuizen die rond hun kooi ratelen terwijl je probeert te slapen, en waarom roofdieren zoals uilen, katten en vossen in het donker bezig zijn. Wetenschappers vragen zich af hoe dergelijke gedragspatronen werken - bijvoorbeeld hoe licht en donker de activiteitsniveaus van muizen onderdrukken of stimuleren. Inzicht in hoe licht muizen beïnvloedt, kan ons helpen te begrijpen hoe het mensen ook beïnvloedt. Het kan ook wijzen op manieren om wilde muizen uit huis en tuin te houden.

Muizen komen 's nachts foerageren. tegoed: Oxford Scientific / Photodisc / Getty Images

Hoe muizen het licht waarnemen

De ogen van nachtdieren zijn anders geëvolueerd dan de onze om hen in staat te stellen in het donker te zien of het meeste te halen uit heel zwak licht. Muizen reageren ook op ultraviolet licht. Wetenschappers hebben waargenomen dat muizen met visuele defecten op licht reageren, zelfs als ze bepaalde beelden niet kunnen onderscheiden. Ze denken dat speciale cellen in het oog van een muis een lichtdetecterend eiwit bevatten dat melanopsine wordt genoemd en dat berichten stuurt naar de hersenen over de mate van helderheid.

Circadian Rhythm

Het afstemmen van activiteit op de dagelijkse cyclus van afwisselend licht en donker, werk en rust, is essentieel voor de overleving van de meeste organismen, inclusief muizen en mensen. Circadiaanse ritmen bepalen de timing van slapen en waken, en voor de dagelijkse cycli van metabolisme, hormoonsecretie en andere functies. De ritmes worden bestuurd door "klok" -genen, die vooral reageren op licht. Onderzoekers onderzochten deze reactie bij muizen door ze bloot te stellen aan verschillende reeksen licht en donker. Ze ontdekten dat de circadiane ritmen die de slaap regelden, effectief werden aangepast. Licht dat werd afgegeven in voortdurend wisselende pulsen maakte de muizen echter traag en niet in staat om te leren.

Effecten van licht 's nachts

Blootstelling aan licht 's nachts verstoort het normale metabolisme in laboratoriummuizen. Onder licht eten ze soms dat ze normaal niet zouden eten en dus aankomen. Sommige studies suggereren dat licht in de nacht activiteiten zoals wielrennen in laboratoriummuizen kan afremmen, maar de resultaten zijn niet consistent en nachtlampjes geven muizen aan huisdieren zelden dergelijke remmingen over het rondlopen van hun kooi.

Onderzoekers verklaren dat muizen zich vaak agressiever gedragen in de donkere nachten van de winter dan in de lichte zomerdagen omdat licht het hormoon oestrogeen activeert, wat helpt agressie af te remmen.

Licht als een Muis Afschrikmiddel

Kunstmatige buitenverlichting, zoals kakkerlakken en natrium straatverlichting, lijken strandmuizen ervan te weerhouden om 's nachts rond het verlichte gebied te foerageren. Dit kan mensen behagen die strandbarbecues houden, maar het verwijderen van muizen uit de natuurlijke voedselketen kan de lokale ecologie verstoren.

Er zijn elektronische apparaten beschikbaar die beweren knaagdieren en andere dieren bang te maken door heldere LED-flitsen of flitslichten uit te zenden. Tuinmannen gebruiken soms glinsterende stroken tinfolie om muizen en groenten van muizen te laten afschrikken.