Eenmaal per jaar wordt dit hele dorp afgesloten om reddingsdieren te vieren

Een dag per jaar sluit de stad in het zuidwesten van Florida, waar ik woon, de hoofdstraat af voor verkeer - en opent deze om huisdieren en de mensen die van hen houden te redden.

Afgelopen zaterdag was het het 12e jaarlijkse Get Rescued-festival van Gulfport.

Het was een glorieuze affaire.

Gulfport's charmant (als ik het zelf zeg) was doorgang geblokkeerd naar auto's, zodat 45 reddingsgroepen en heiligdommen van huisdieren konden pronken met hun lieverdjes.

Deze omvatten, natuurlijk, heel veel honden en katten.

Evenals miniatuurpaarden, die bij Apache Way Farm Rescue wonen - een toevluchtsoord voor misbruikte en verwaarloosde dieren.

Honden, begrijpelijk, vonden de paarden ook fascinerend.

Natuurlijk kon je het varken niet missen in een t-shirt met de tekst 'Snacks hier invoegen'.

Of de knuffelige reddingsstunks (wie wist?).

Deze jongens behoren tot Florida Skunk Rescue - die veel goede informatie op zijn website heeft over waar het niet legaal is om een ​​huisdier stinkdier te houden, en wat voor soort vergunningen nodig zijn om te kunnen doen deze in je eigen huis.

Terwijl we geobsedeerd zijn door huisdieren, is deze naam Oscar. Hij heeft al een liefhebbende woning en een moeder - die deze kleine strohoed voor hem kocht van een kraam op het festival en kleding verkocht die bestemd was voor Chihuahuas. "De enige die dingen maakt die klein genoeg zijn", zei Oscar's moeder - wiens naam ik niet kreeg omdat ik te veel werd afgeleid door een stinkdier in een strooien hoed.

Onze lieve Khalessi - Underdog of the Year, die onlangs een vreselijke gezondheidsverschrikking onderging - was in de Passion 4 Pits-stand met haar vader Mike Fleury, die me vertelde dat de gezondheid van Khalessi nu nauwlettend in de gaten moet worden gehouden, maar gelukkig nu stabiel is.

Toen kon Khalessi me tolereren dat ik haar een half dozijn kussen gaf op haar mooie kleine gezichtje.

De moeder van Khalessi, Stephanie Paquin, zei dat bovenop Reddingsactie me het plezier gaf om liefdevol te zijn met mevrouw K, Passion 4 Pits veelbelovende potentiële adoptanten vond voor verschillende honden en enkele nieuwe pleeggezinnen. "Gulfport Get Redding is altijd een geslaagd evenement voor ons," zei ze.

De burgemeester van Gulfport is ook all-in - geen verrassing, want de grap in deze prachtige stad is dat als je ziet dat een kinderwagen hier rond wordt geduwd, er meer kans is op een hond dan een mens.

Een van de eigen honden van burgemeester Sam Henderson kwam eigenlijk uit Get Redding in 2011. Die vent is nu grote broer van een jonge zwerfkuil die ongeveer een maand geleden bij het huis kwam - en bleef hangen -. Je kunt zeker niet zeggen dat Gulfport geen huisdieren verwelkomt!

Henderson en zijn vrouw Laura zijn in een band, Hot Tub Club, die optrad bij Tails at Twilight, het banket na het festival.

"Dit is de tweede Get Rescued die we hebben gespeeld," vertelde hij me. "Dieren van alle soorten zijn altijd een deel van mijn familie geweest. Ik kan me niet voorstellen dat het een andere manier is. '

Organisator Suzanne King zei dat ze heel blij is met het feit dat Get Rescued is gegroeid sinds ze er tien jaar geleden voor het eerst bij betrokken raakte.

Toen, zei ze, werd gered gered uit een paar reddingsgroepen die een winkel in een kleine binnenplaats opzetten. Elk jaar nemen meer reddingen en verkopers deel en wordt meer van de stad aan hen overgedragen.

King schat dat Get Rescued and Tails at Twilight ook ongeveer $ 17.000 heeft opgehaald, die naar de reddingsacties zullen worden verdeeld.

Ze heeft ambities om het festival nog groter te laten worden.

"Het doet zoveel goeds voor de gemeenschap en de dieren, dat het gewoon ontzettend goed aanvoelt," zei King.

De koning kan niet precies zeggen hoeveel mensen en hun harige metgezellen erbij waren dan "het waren heel veel benen."

Evenmin kan ze exact aangeven hoeveel huisdieren hun nieuwe gezin hebben gevonden.

Waarschijnlijk veel. In ieder geval een.

Dat is Johnny, de puppy.

Johnnywas beschikbaar voor adoptie bij Get Rescued. Nu is hij thuis - met King.

Je wilt waarschijnlijk naar Gulfport komen om volgend jaar Gered te worden. Houd de tabbladen bij wanneer dat op de Facebook-pagina gebeurt.

Uitgelichte afbeelding via SOAR