Een dierenwetenschapper legt uit hoe we honden kunnen helpen die vastzitten in schuilplaatsen langer dan anderen

Met talloze honden die elk jaar door een opvangcentrum heen gaan, is het de hoogste prioriteit van het opvangpersoneel om de voor altijd zo goede familie zo snel mogelijk te vinden en de duur van het verblijf van een hond te minimaliseren. Er zijn echter een aantal factoren die bepalen hoe lang een hond zal wachten om de juiste familie te vinden.

Onlangs hadden we het genoegen om te praten met Dr. Alexandra Protopopova, een professor aan de Texas Tech University, die gespecialiseerd is in het gedrag van onderdakdieren. Door haar onderzoek heeft Dr. Protopopova een aantal specifieke gedragingen vastgesteld die een rol spelen in de hoeveelheid tijd die een hond in de opvang zal doorbrengen voordat hij wordt geadopteerd, evenals dingen die onderdakpersoneel kan doen om de adopteerbaarheid van een hond te vergroten.

Bij het zoeken naar een potentiële hond om te adopteren, zijn eerste indrukken van cruciaal belang. Als het gaat om factoren die de verblijfsduur van een hond in een asiel verhogen, identificeerde Dr. Protopopova vier belangrijke gedragingen: het wrijven van hun lichaam tegen de kennelwand verhoogde de mediane verblijfsduur van de hond met 30 dagen, het tempo nam toe met 24 dagen, geconfronteerd weg van de voorkant van de kennel vergrootte het met 15 dagen, en opstaan ​​vergrootte het met 7 dagen.

Wat misschien nog verrassender is, is het feit dat gedrag zoals blaffen, springen op de deur en zitten of liggen geen invloed heeft op potentiële adopters.

Wanneer een hond interactie heeft met potentiële adopters buiten hun kennel, zijn er twee belangrijke gedragingen die de kans vergroten om geadopteerd te worden: liggen naast de potentiële adoptant en het negeren van spelinitiatieven.

In feite hebben honden die naast potentiële adoptanten liggen meer dan 14 keer meer kans om geadopteerd te worden en honden die spelinitiatie niet negeren, hebben meer dan 100 keer meer kans om geadopteerd te worden!

Maar in en uit het kennelgedrag was niet de enige factor die de tijd van een hond in het asiel verhoogde; hun uiterlijk speelde ook een rol. Het is niet verwonderlijk dat puppy's, kleine honden, langharige honden en specifieke rassen veel sneller zullen worden geadopteerd.

Als we weten dat het gedrag van honden binnen en buiten hun kennel zo kritisch is, wat kunnen onderdakpersoneel dan doen om honden te helpen hun meest adoptieve gedrag te vertonen? Geloof het of niet, Dr. Protopopova heeft ontdekt dat zoiets eenvoudigs als het gooien van traktaties in de kennel voldoende was om ongewenst gedrag in de kennel te verminderen, zelfs praktisch te elimineren.

Interessant genoeg ontdekte Dr. Protopopova dat het luiden van een bel, die eerder gepaard ging met lekkernijen door Pavloviaanse conditionering, het blaffen met bijna 70% kon verminderen.

Hoewel het gebruik van traktaties uitstekende resultaten biedt, zijn er maatregelen die het opvangpersoneel kan nemen om ervoor te zorgen dat de interactie tussen potentiële adopters en honden zo positief mogelijk is. Voordat een hond ter adoptie wordt aangeboden, kan het opvangpersoneel een snelle beoordeling van het speelgoed maken om het favoriete speel- en speelstijl van elke hond te bepalen. Vervolgens, wanneer potentiële adoptanten bij de honden op bezoek zijn, geef ze dan advies over de voorkeur van hun geselecteerde hond en laat zien hoe de hond geniet om mee gespeeld te worden.

In het geval dat de hond geen zin heeft om te spelen, kunnen alle speelgoed worden verwijderd en kan de focus worden verlegd naar traktaties om te voorkomen dat de potentiële adoptant het gevoel krijgt genegeerd te worden. Naarmate de interactie vordert, kunnen onderdakpersoneel de potentiële adoptanten uitnodigen om meer tijd in de nabijheid van de hond door te brengen door hen een wandeling te laten maken met een korte lijn en traktaties. Door deze methode van gestructureerde interactie te volgen, ontdekte Dr. Protopopova dat honden 2,5 keer meer kans hadden om te worden geadopteerd.

Hoewel de meeste potentiële adoptanten begrijpen dat de honden behoorlijk gespannen kunnen zijn in de opvangomgeving, lijkt dit feit niet altijd voldoende in overweging te worden genomen bij het kiezen van een hond.

Veel honden die perfect te adopteren zijn, zijn over het hoofd gezien vanwege hun stressgerelateerd gedrag binnen en buiten de kennel. Dit versterkt opnieuw het belang van onderdakpersoneel om gestructureerde interacties mogelijk te maken die de hond in staat stellen te schijnen en de kritische verbindingen te maken met hun potentiële nieuwe familie.

Als het gaat om de hoge inzet van adoptie, moeten opvangpersoneel zich bewust zijn van zowel het positieve als het negatieve gedrag dat van invloed kan zijn op de kans dat een hond zijn of haar thuis vindt. Door honden te kunnen identificeren en op te leiden om goed gedrag te vertonen, zowel in als buiten hun kennel, kunnen onderdakpersoneel helpen om de verblijfsduur van de pup te verminderen. Het kan een beetje extra werk vragen, maar we weten dat deze verdienstelijke shelterhonden het waard zijn.

*** Extra speciaal dankzij Dr. Alexandra Protopopova voor het nemen van de tijd om haar fantastische werk met BarkPost te delen! ***