Op-Ed: BSL is niet alleen slecht voor Pitbulls en Pit Bull-eigenaren - het is slecht voor iedereen

Vandaag is er iemand bij jou thuis gekomen om je hond te verwijderen. Niets wat je zei of had toegestaan ​​om hem of haar te houden. Afhankelijk van waar je woont, weet je niet meer wat het lot van je hond is na deze verwijdering. Het kan zijn dat je slechts een paar dagen hebt gekregen om te verhuizen buiten je stad of een nieuw gezin voor je hond te zoeken. Je hond kan buiten de stad worden verplaatst - nogmaals, je hebt geen inspraak. En in het ergste geval is uw hond gedood. Waarom?Om hoe hij of zij eruit zag.

Dit is rassenspecifieke wetgeving.

Rodney Taylor, Associate Director van Prince George's Animal Management in Upper Marlboro, Maryland, beschrijft de emotionele en fysieke effecten van BSL, dat 'een wet of verordening is die het houden van honden van specifieke rassen verbiedt of beperkt'.

Het moeilijkste dat we moeten doen is naar iemand thuis gaan, aankloppen, zijn American Pit Bull Terrier in de woonkamer zien tv-kijken met de kinderen en het gezin ... en die hond weghalen. Een hond die niets verkeerd heeft gedaan, heeft geen problemen veroorzaakt, maar alleen vanwege zijn ras moet hij worden verplaatst.

Een van de dingen die in het citaat van de heer Taylor niet zijn aangeroerd, is dat hoewel BSL bedoeld is om een ​​bepaald ras te targeten, in werkelijkheid, BSL verreweg alleen gebaseerd is op het uiterlijk van een hond. Een hond die lijkt op (maar is dat eigenlijk niet) een Pit Bull dreigt te worden onderworpen aan BSL.

Dit is een roekeloze en onnauwkeurige manier om wetgeving vast te stellen, omdat bewezen is dat het erg moeilijk kan zijn om het ras van een hond te identificeren op basis van uiterlijk.

De toekomst van Diggy, een hond die onlangs werd geadopteerd door Dan Tillery, is nu in vraag als de stad waarin hij woont - Waterford Township, Michigan - heeft een verbod op Pitbulls.

Volgens een recente Facebook-post door Detroit Dog Rescue, hoewel een dierenarts heeft bevestigd dat Diggy in feite geen Pit Bull is maar eerder een Amerikaanse Bulldog, wil Waterford hem nog steeds worden verwijderd. Volgens de eigenaars van Diggy staat de stad sceptisch tegenover de bevinding van de dierenarts "omdat [de stad] denkt dat een dierenarts Diggy gewoon in een goed huis wil laten verblijven." De vader van Diggy heeft juridische vertegenwoordiging verkregen.

Hoewel Diggy's situatie nog niet is opgelost, is het idee van het door BSL verscheuren van families geen ongebruikelijke anekdote. Tijdens het tweejarige debat om BSL in Newark, Ohio, te herroepen, werd Steffen Baldwin, oprichter van Animal Cruelty Task Force of Ohio en mede-oprichter van Ohioans Against Breed Discrimination, "met name getroffen door één verhaal van een alleenstaande moeder die twee Pit Bulls. "

Ze beschreef de honden zoals ik mijn Pit Bull-type honden beschrijf, als de beste vriend van mijn zoon en als de beste vriend van haar dochter. Deze moeder begon toen, met tranen in haar ogen, de nacht te beschrijven waarop de Dog Warden haar huis bezochten. Niet omdat haar hond los zat, of omdat hij iemand had aangevallen, gewoon omdat hij wist dat ze honden van het type Pit Bull had. Ze beschreef hoe haar kind huilde terwijl haar honden uit het huis werden gehaald, en haar stem trilde van emotie toen ze toegaf dat ze geen idee had wat er daarna met hen gebeurde, omdat gemeenschappen met BSL meestal schuilplaatsen hebben die Pit Bull niet adopteren. type honden, hetzij.

Het begin van BSL

Toen BSL eind jaren zeventig en tachtig in de Verenigde Staten begon te groeien en de media huiveringwekkende hondengevechten en hondenaanvallen voerden, leidde dit tot een toename van degenen die om de verkeerde redenen Pit Bull-achtige honden wilden. Mitzi Bolaños, de uitvoerend directeur van StubbyDog en die onlangs een TEDx-lezing op BSL gaf, verklaarde:

[Dit] lokte gewoon meer criminelen uit om ze te willen - om ze als honden in de tuin te houden, zonder positieve menselijke interactie, voor 'bescherming', voor gokken (wat vechten betekende), en de cyclus ging gewoon door.

Het is dit soort omgeving dat kan leiden tot hondenbeten - niet het ras van de hond. Deirdre Franklin, oprichter van Pinups For Pitbulls, deelde met BarkPost hoe verantwoord hondenbezit kan helpen bij het verminderen van hondenbeten en -aanvallen.

De focus moet verschuiven naar de belangrijkste redenen waarom hondenbeten bestaan: aangebonden / geketende honden, grote honden, kinderen zonder toezicht en aandacht voor sterilisatie en castratie. Dit zijn eenvoudige gebieden om te targeten. Dit zijn geen dure gebieden om te targeten. We hebben een heel eenvoudig probleem gecompliceerd.

Omdat BSL niet streeft naar het promoten van verantwoord hondenbezit, maar eerder honden verbiedt op basis van uiterlijk, is het keer op keer bewezen dat het niet effectief is. Zoals Bolaños al zei, heeft Ontario, Canada, sinds 2005 een verbod op Pit Bull-type honden en heeft ... geen enkele vermindering van hondenbeten gezien. "Franklin deelde:

... [T] het belangrijkste argument hier [is] dat er geen enkele peer-reviewed studie is die bewijst dat BSL ooit heeft gewerkt.Niet een! Er zijn 17.000+ artikelen voor BSL en in de kranten regurgitating dezelfde onzin die niet in feite is gebaseerd, [en er is] niet een wetenschappelijk gebaseerd, op feiten gebaseerd artikel.

Bolaños weergalmde de bevindingen van Franklin.

De feiten zijn zo duidelijk - BSL werkt niet. Het is altijd schokkend dat mensen blijven vasthouden aan verouderde, op media gebaseerde 'gegevens', wanneer we zoveel peer-reviewed wetenschap hebben om op te vertrouwen.

Ondanks dat de meerderheid van de staten in de VS geen expliciet verbod op BSL heeft, geloven verhalen zoals die van Diggy en Quebec, Canada die kortstondig een verbod op Pit Bull beschouwt, Bolaños, Baldwin en Franklin, allemaal op een positieve richting. Baldwin legde uit:

Elk jaar zien we meer staten die het proces volledig verbieden, door wetgeving te schrijven die een gemeente verbiedt om gevaarlijke hondverordeningen op te leggen op basis van het uiterlijk .... Als wetenschap en echte gegevens de angst binnendringen, keert het tij.

Hoe BSL te bestrijden

Het scenario aan het begin van dit artikel was bedoeld om u in het vizier te plaatsen van de gevolgen van BSL. Misschien dacht je niet dat het op jou van toepassing zou kunnen zijn, omdat je een hond hebt die nooit aan BSL onderworpen zou zijn. Je denkt misschien: "Dat is vreselijk, maar het heeft niets met mij te maken." Misschien heb je niet eens een hond. Ik wordt herinnerd aan een citaat van Martin Niemöller waarin hij de gevolgen bespreekt van het niet uitspreken van problemen omdat ze geen invloed op hem hadden.

Zijn laatste regel luidt:

Toen kwamen ze voor mij - en er was niemand meer om voor mij te spreken.

BSL is niet alleen een probleem voor eigenaars van honden van het Pit Bull-type en andere rassen die getroffen zijn. Het is een probleem voor iedereen, omdat het invloed heeft op gemeenschappen in het algemeen - gezinnen, het budget van een stad, plaatselijke schuilplaatsen en reddingen, het voortduren van valse informatie en natuurlijk honden.

Ontmoeting met gekozen functionarissen, ook al is het op een onofficiële manier zoals het delen van koffie zoals Baldwin opmerkte, kan grote invloed hebben op de kans dat BSL wordt ingetrokken of verbannen. Daarbij is Bolaños van mening dat het van vitaal belang is om de feiten op een duidelijke en objectieve manier aan [functionarissen] over te brengen en hen de taal te bieden voor een alternatieve rassenneutrale wet. "

Een ander aspect dat ambtenaren kan laten luisteren? "[C] ost and community safety," legde Bolaños uit. Baldwin neemt ook dezelfde aanpak, met vermelding van:

De realiteit is dat de meeste gekozen functionarissen veilige gemeenschappen willen zien. De meeste gekozen functionarissen willen geen wrede honden in hun buurten zien ronddolen. Maar als je ze andere modellen van bestaand beleid laat zien die rasneutraal zijn en zich richten op de individuele acties van een hond in plaats van op uiterlijkheden, en hoe die modellen echt een veiliger gemeenschap creëren, kun je veel mensen naar je laten luisteren.

Franklin zegt dat het opheffen van BSL 'meer specifiek is voor waar je woont en hoe het wordt afgedwongen', maar toch heeft ze een algemene vuistregel.

Wees beleefd en op de hoogte.

Ze merkte ook op dat Best Friends Animal Society een tool heeft die kan worden gebruikt om de werkelijke kosten van BSL voor een stad te laten zien en 'hoe die fondsen kunnen worden herbestemd tot zinvolle klassen voor het voorkomen van bijten, castreren en castreren, bijvoorbeeld.'

Als ambtenaren niet open staan ​​voor luisteren of ontmoeten, zegt Bolaños: "[H] neem contact op met je community en begin met het verzamelen van ondersteuning. Laat anderen soortgelijke bijeenkomsten opzetten. "Baldwin beveelt ook aan om de media betrokken te houden en gesloten groepen op sociale media te creëren, zodat vergadertijden en -datums privé kunnen worden besproken.

Het is ook belangrijk om de wetten te kennen voor het laten intrekken van wetgeving in uw lokale gemeente. Baldwin deelde zijn tactiek met:

Heeft u een meerderheid of een 2/3 stem nodig? Als je een meerderheid nodig hebt, hoeveel individuele leden moet je dan beïnvloeden? Als je 9 gemeenteraadsleden hebt, hoef je slechts 5 van hen te overtuigen om de dingen op jouw manier te zien om de strijd te winnen.

BSL scheidt families, soms tijdelijk maar meestal permanent. In het ergste geval doodt het.

Door burgers te informeren, verantwoordelijke hondenbezitters en actief in het politieke proces, hebben we de macht om meer eerlijke en veilige gemeenschappen te creëren, niet alleen voor onszelf, maar ook voor honden die, zoals Bolaños ze beschrijft, 'alledaagse familiehonden' zijn. Franklin deelde:

We zijn allemaal in staat om van deze wereld een betere plek te maken voor mensen en gezelschapsdieren.

Klik hieronder om de missie van elk van de in dit artikel genoemde organisaties te helpen bevorderen.

StubbyDog

Pin-ups voor Pitbulls

Animal Cruelty Task Force of Ohio

Ohioans Against Breed Discrimination

Hoofdafbeelding van Stella, een hond van het type Pit Bull, via Greg Murray / Greg Murray Photography